Gilberto Silva já é titular no Arsenal

O Arsenal dá a largada neste domingo, em busca do bicampeonato inglês, com um campeão do mundo em seu elenco. O volante Gilberto Silva, contratado recentemente do Atlético-MG, foi confirmado como titular pelo técnico Arsene Wenger, na partida com o Birmingham City, no complemento da rodada inaugural da temporada de 2002-03. O brasileiro, porém, não é estreante. Na primeira partida com os "Gunners" ("Os artilheiros"), na semana passada, fez o gol da vitória por 1 a 0 sobre o Liverpool, na disputa do troféu Community Shield. O Arsenal aparece como candidato ao título, embora Manchester e Liverpool tenham procurado reforços. O atual campeão ainda conta com o holandês Dennis Berkgamp como o maior articulador de jogadas e com o francês Thierry Henry como finalizador. Em contrapartida, o francês Robert Pires permanece fora, para recuperar-se de contusão. O Birmingham entra na competição disposto a não dar vexames e a garantir permanência no grupo de elite para o ano que vem. Há curiosidade em torno do comportamento de Robbie Savage. O meia, de 27 anos, foi multado em US$ 15,5 mil, na sexta-feira, por ter usado sem permissão o banheiro reservado ao trio de arbitragem. A "indisciplina" ocorreu em 20 de abril, quando Savage ainda defendia o Leicester e foi enfrentar o Aston Villa, também da cidade de Birmingham. Ao subir para o gramado, teve premência de ir ao banheiro e não vacilou ao ver aberta a porta do vestiário do juiz Filbert Street. A incontinência foi considerada uma afronta, punida com a multa. A primeira rodada prevê para segunda-feira o clássico entre Aston Villa e Liverpool. As duas equipes dominaram o futebol inglês entre os anos 70 e 80 e hoje procuram voltar aos tempos de glória. O Liverpool, dirigido pelo técnico francês Gerard Houllier, fez grandes modificações, no período de férias, e ainda não tem formação definida. Dois dos reforços são os senegaleses El-Hadji Diouf e Salif Diao, que ganharam projeção depois da trajetória surpreendente de sua seleção na Copa.

Agencia Estado,

17 Agosto 2002 | 16h03

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