Inglaterra: começa a Premier League

Começa neste sábado o Campeonato Inglês temporada 2002/2003. Oito jogos movimentam a primeira rodada. Ao contrário de outras ocasiões, o Manchester United perdeu o reinado absoluto que fazia dele a equipe mais forte e mais temida do futebol inglês. Coube ao Arsenal, do brasileiro Edu ? e agora também de Gilberto Silva ?, roubar o posto dos ?diabos vermelhos? e quebrar a hegemonia do rival, campeão em 1999, 2000 e 2001. O time de Londres venceu tudo o que disputou nos últimos meses. Levou o Campeonato Inglês, a Copa da Inglaterra, e, nesta temporada, já conquistou a Supercopa inglesa, ao derrotar o Liverpool, 1 a 0, no último fim de semana, com um gol do volante Gilberto Silva, que estreava com a camisa do Arsenal. É o favorito para conquistar novamente a Premier League. Manteve a equipe e ainda se reforçou com Gilberto Silva, que participou do pentacampeonato da Seleção Brasileira, na Coréia do Sul e no Japão. Estréia contra o Birmingham, em casa, neste domingo. Neste sábado, o jogo de maior destaque é Manchester United e West Bromwich, recém-promovido da Segunda Divisão, que jogam em Manchester. Os donos da casa, comandados pelo técnico Alex Ferguson, não começaram bem a temporada. Perderam para o Zalaegerszegi, por 1 a 0, no jogo de ida da fase preliminar da Copa dos Campeões. Ferguson terá alguns desfalques para a estréia: não contará com Gary Neville, com o novo reforço, o zagueiro Rio Ferdinand, além do goleiro francês Fabien Barthez, contundidos. Mas poderá escalar os meio-campistas Verón, Beckham e Roy Keane, e o atacante Nistelrooy. No domingo, além do Arsenal, outro time que tem boas chances de concorrer ao título é o Liverpool, que enfrenta o Aston Villa, fora de casa. A equipe já contava com jogadores importantes, como Owen, Gerrard e Heskey, se reforçou com os senegaleses Diouf e Diao. ?Nossa prioridade é o Campeonato Inglês, não a Europa?, avisa o técnico Gerard Houllier. Sem Juninho Paulista, que sofreu uma contusão no joelho esquerdo, o Middlesbrough joga contra o Southampton, fora de casa. Demais jogos deste sábado: Blackburn x Sunderland; Charlton x Chelsea; Everton x Tottenham; Fulham x Bolton e Leeds x Manchester City. Segunda-feira, Newcastle e West Ham completam a primeira rodada.

Agencia Estado,

16 Agosto 2002 | 20h03

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