Christian festeja mudança para Nascar

Depois de oito anos na Fórmula Indy, o brasileiro Christian Fittipaldi vai trocar de categoria em 2003. Ele vai correr na Nascar, principal categoria do automobilismo americano. O piloto, de 31 anos, assinou contrato por três temporadas com a Petty Enterprises, time de Richard Petty, um dos maiores nomes da Nascar em todos os tempos. No primeiro ano, Christian vai disputar 12 etapas da Busch Series, espécie de Segunda Divisão da Nascar, 12 da Winston Cupa, a divisão principal, além de outras 12 da Ascar, categoria regional que utiliza os mesmos equipamentos. "Com certeza, essa é a maior mudança na minha carreira. Estou eufórico, animado e ansioso para começar a trabalhar??, disse Christian, atualmente piloto da Newman-Haas na F-Indy, equipe em que faz sua sétima temporada na categoria - estreou em 1995 na Walker Racing. Antes de chegar na F-Indy, categoria pela qual disputou 125 GPs até hoje, dos quais venceu apenas dois e conseguiu uma única pole position, Christian Fittipaldi correu por três anos na F-1. A Nascar é uma categoria americana e jamais teve como destaque um piloto estrangeiro. Christian já correu duas vezes na Busch Series. Em novembro do ano passado, em Homestead, e no dia 20 do mês passado em Madison, quando conseguiu o quinto lugar no grid de largada. "É uma oportunidade dos sonhos de qualquer piloto profissional??, declarou o brasileiro sobre seu contrato com a Petty Enterprises. Mercado - A saída de Christian é a primeira mudança envolvendo brasileiros na F-Indy para 2003. Cristiano da Matta, o outro piloto da Newman-Haas, também pode deixar a categoria, indo para a Toyota na F-1. Além disso, há a hipótese de Tony Kanaan e Bruno Junqueira irem para a Indy Racing League, talvez nos seus times atuais, MoNunn e Chip Ganassi, respectivamente, que competem tanto na Indy como na IRL. No entanto, mesmo se todas estas possiblidades se confirmaem, o Brasil deve continuar a ter representantes na Indy, pois os dirigentes da categoria negociam a volta de Roberto Moreno e a estréia de Hoover Orsi em 2003. A Newman-Haas já procura substituto para Christian - e também para uma eventual saída de Cristiano. O escocês Dario Franchitti, da Green, está cotado. E o americano Jon Fogarty, que disputa a F-Barber Dodge, fará testes pela equipe. Domingo a Indy realiza sua 11.ª etapa, em Mid-Ohio, com uma novidade no grid: o italiano Max Papis corre na Fernandez Racing no lugar do mexicano Adrian Fernandez, "vetado?? por causa do acidente que sofreu na etapa anterior, em Vancouver. Unser Jr. volta - A Indy Racing League também terá etapa domingo, no Kentucky, e a corrida marca o retorno do americano Al Unser Jr., após algumas semanas de afastamento para fazer um tratamento

Agencia Estado,

07 Agosto 2002 | 18h35

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