Bobcats e Hornets realizam troca de pivôs na NBA

Tyson Chandler vai para o time da Carolina do Norte; Okafor será companheiro de Chris Paul

28 de julho de 2009 | 16h46

O New Orleans Hornets acertou nesta segunda-feira uma troca com o Charlotte Bobcats para contar com o pivô Omeka Okafor pelo também pivô Tyson Chandler.

Okafor, de 26 anos, foi a primeira escolha do Charlotte Bobcats no Draft de 2004 (segundo no geral) em sua curta história na NBA, mas não consegue marcar os principais pivôs da liga, como Dwight Howard, do Orlando Magic, e Shaquille O'Neal, do Cleveland Cavaliers. Já Tyson Chandler, da mesma idade, é mais alto e sua marcação é melhor, mas suas constantes lesões são tema de preocupação.

"Nós estamos pegando um garoto jovem que é alto e atlético e pode jogar em várias posições", comentou o técnico dos Bobcats, Larry Brown, que treina sua nona equipe na NBA, recorde.

Apesar do aparente otimismo do técnico, os Bobcats realizaram a troca por questões salariais. Okafor ainda tem contrato válido por cinco anos, com US$ 72 milhões (R$ 136,08 milhões), enquanto Tyson Chandler tem apenas mais um ano de contrato, no valor de US$ 11,8 milhões (cerca de R$ 22 milhões).

O dono da equipe, Bob Johnson, colocou a franquia à venda após perder milhões de dólares nas duas últimas temporadas, apesar de ter como sócio Michael Jordan, seis vezes campeão da NBA com o Chicago Bulls.

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