Celtics leva melhor sobre o Hornets na batalha entre os líderes

Líder da Conferência Leste, o BostonCeltics superou o New Orleans Hornets, primeiro colocado daConferência Oeste, no terceiro quarto e garantiu sua vitóriapor 112 a 92, pela rodada de sexta-feira da NBA. Paul Pierce foi o cestinha do Celtics com 27 pontos, KevinGarnett acrescentou mais 21 pontos e 13 rebotes na conta dotime, que se recuperou de uma desvantagem de 60 a 56 nointervalo do jogo e interrompeu a série de cinco vitóriasconsecutivas do Hornets. "Grande vitória para nós nos dois sentidos", disse DocRivers, técnico do Boston, aos repórteres depois que seu timemelhorou sua marca para 57 vitórias e 15 derrotas no campeonatoe se vingou da derrota sofrida para o Hornets por 113 a 106, nasemana passada. "Quando você, basicamente, acerta 60 por cento dos seusarremessos e marca 112 pontos contra um time que tem boadefesa, você está muito bem", acrescentou Rivers. "A energia de (Rajon) Rondo e Kevin (Garnett) na segundametade da partida, não deixando (Chris) Paul pegar na bola,mudou o jogo para nós", afirmou Rivers. O resultado positivo garantiu ao Boston uma vitória em cimade cada time da NBA nesta temporada e completou sua série detriunfos diretos contra seus principais adversários daConferência Oeste, o Phoenix e o New Orleans. "Que melhor maneira de se conseguir isso do que diante dosmelhores times da NBA", declarou Pierce aos jornalistas. Querodizer, não há muitos times contra os quais vamos jogar dessamaneira, mas não importa, nós queremos nos classificar para osplayoffs jogando bem." Paul foi o destaque do New Orleans com 22 pontos e 10assistências, Peja Stojakovic marcou mais 17. No entanto, a defesa do Hornets decepcionou o técnico ByronScott. "Quando você enfrenta um time tão bom quanto o deles, sevocê permite que eles marquem tantos pontos, eles vãoderrotá-lo sempre", disse Scott aos repórteres. RESULTADOS DE SEXTA-FEIRA Toronto Raptors 103 x 95 New York Knicks Philadelphia 76ers 93 x 107 Phoenix Suns Indiana Pacers 123 x 115 New Jersey Nets Boston Celtics 112 x 92 New Orleans Hornets Atlanta Hawks 106 x 103 Chicago Bulls Milwaukee Bucks 86 x 103 Orlando Magic San Antonio Spurs 99 x 84 Minnesota Timberwolves Utah Jazz 121 x 101 Los Angeles Clippers Sacramento Kings 108 x 114 Washington Wizards Los Angels Lakers 111 x 114 Memphis Grizzlies Seattle SuperSonics 93 x 96 Charlotte Bobcats

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