Leandrinho comanda Suns em rodada dominada pelo oeste

Após a vitória da equipe do oeste no All-Star Game do último domingo, a volta da temporada regular da NBA confirmou a força dos times da conferência. Nesta rodada, Phoenix Suns (liderados pelo brasileiro Leandrinho), San Antonio Spurs e Houston Rockets venceram e estão entre os favoritos ao título da competição.O armador Leandrinho anotou 14 de seus 26 pontos no último quarto e foi peça chave na vitória do Suns por 118 a 108 sobre o Boston Celtics. O cestinha do jogo foi o ala-pivô do Phoenix, Amaré Stoudemire, com 32.O brasileiro jogou 35 minutos e converteu 10 de 16 arremessos de quadra, sendo 6 de 7 de três pontos. Ele pegou quatro rebotes e deu três assistências. Stoudemire pegou 12 rebotes.Com a vitória (a segunda seguida), o Suns (40-13), está na liderança da Divisão Pacífico. Já o Celtics (13-40) continua no quinto lugar da Divisão Atlântico.O ala Paul Pierce foi o destaque da equipe com 24 pontos.Jogando fora de casa, o ala argentino Manu Ginóbili anotou 40 pontos, sua maior pontuação nesta temporada, e o San Antonio Spurs bateu por 103 a 96 o Atlanta Hawks. Ginóbili acertou oito arremessos de quadra seguidos e sete lances livres. Já o ala Tim Duncan fez mais 30 para o Spurs (37-18), que, com quatro vitórias seguidas, é vice-líder da Divisão Sudoeste. O ala-armador Joe Johnson fez 30 pontos para o Hawks (21-33), quarto colocado da Divisão Sudeste. Tracy McGrady, ala do Rockets (34-19), marcou 32 pontos e foi o líder do ataque texano na vitória por 112 a 102 o Miami Heat, atual campeão da NBA. Na defesa, o veterano pivô Dikembe Mutombo fez a diferença marcando firme Shaquille O´Neal e pegando 13 rebotes. O outro astro do Heat além Shaq, o armador Dwyane Wade, sofreu uma lesão no início do último quarto e teve de abandonar a quadra numa cadeira de rodas, chorando, com o ombro esquerdo deslocado.Ele fez 27 pontos e foi o cestinha do Heat (26-27). Os primeiros exames mostram que Wade não sofreu fratura e portanto não precisará de cirurgia. O´Neal marcou 20 pontos e pegou 16 rebotes.Varejão garante vitória do Cavaliers no finalO ala-pivô brasileiro Anderson Varejão - jogando de pivô por conta da contusão do lituano Zydrunas Ilgauskas - converteu uma cesta nos segundos finais e garantiu a vitória por um ponto de diferença (86 a 85) do Cleveland Cavaliers sobre o Toronto Raptors.Em 34 minutos na quadra, Varejão fez 16 pontos (convertendo 8 de 9 arremessos) e pegou 15 rebotes. O outro destaque de sua equipe foi o ala LeBron James, com 29 pontos e quatro assistências. A vitória colocou o Cleveland (32-22) a três pontos de vantagem do próprio Raptors na luta por uma vaga nos playoffs da Conferência Leste. Aliás, pelo time canadense, o destaque foi mais uma vez o ala Chris Bosh, com um double-double de 24 pontos e 10 rebotes. Trail Blazers agrava crise do Lakers Mesmo com o MVP (melhor jogador) do All-Star Game, Kobe Bryant - que anotou 25 pontos - não consegue mas garantir sozinho as vitórias para o seu Los Angeles Lakers. O time californiano perdeu o sexto jogo seguido e dessa vez o carrasco foi o Portland Trail Blazers.O armador Jarrett Jack anotou 30 pontos e o Trail Blazers foi a surpresa da rodada ao derrotar o Lakers 112 a 108. Jack anotou 7 de 8 lances livres nos últimos 2:32 minutos. A equipe de Portland tem duas vitórias consecutivas, depois de vencer o Utah Jazz, líder da Divisão Noroeste, e agora o time do treinador Phil Jackson, que com a derrota bateu um recorde negativo em sua carreira. Esta é a sua pior seqüência dirigindo equipes profissionais. Outros resultados da rodada da NBA:Indiana Pacers 136 x 129 Milwaukee Bucks Philadelphia 76ers 104 x 84 New York Knicks Detroit Pistons 110 x 88 Orlando Magic New Jersey Nets 107 x 111 New Orleans Hornets Minnesota Timberwolves 95 x 100 Charlotte Bobcats Golden State Warriors 118 x 115 Memphis Grizzlies

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