San Antonio e New Orleans avançam nos playoffs da NBA

Spurs e Hornets fecharam suas séries melhor-de-sete em 4 a 1 e agora se enfrentarão na próxima fase

Agência Estado

30 de abril de 2008 | 09h38

A noite de terça-feira colocou mais duas equipes na segunda rodada dos playoffs da NBA. San Antonio Spurs e New Orleans Hornets fecharam suas séries melhor-de-sete em 4 a 1, contra Phoenix Suns e Dallas Mavericks, e serão adversários nas semifinais da Conferência Oeste.O San Antonio, atual campeão, bateu o Phoenix Suns pela quarta vez em cinco jogos no mata-mata graças à ótima atuação da dupla formada por Tony Parker e Tim Duncan. Juntos, os dois marcaram 60 pontos na vitória por 92 a 87. Jogando em casa, o time comandado por Gregg Popovich assegurou o fim da série ao fazer 23 a 15 no último quarto, marcado por uma sucessão de erros do adversário.A vitória do Spurs consolida a força da equipe em confrontos diante do Suns. Nas últimas quatro temporadas, as equipes encontraram-se três vezes em playoffs - fizeram a final da conferência em 2005 e a semifinal, em 2007. O time do Texas sempre venceu.O New Orleans Hornets, adversário na próxima fase, também fechou sua série melhor-de-sete em apenas cinco jogos. A vitória decisiva contra o Dallas Mavericks, por 99 a 94, teve mais uma atuação de gala do armador Chris Paul, que fez um triple-double, com 24 pontos, 15 assistências e 11 rebotes. O candidato ao prêmio de MVP da temporada acertou dez em 19 arremessos de quadra.A classificação de Spurs e Hornets, aliada à do Lakers na noite de segunda-feira, deixa apenas uma vaga livre para a semifinal do Oeste. Vaga que poderia ter sido preenchida pelo Utah Jazz, caso vencesse o Houston Rockets, no Texas. Mas a equipe de Salt Lake City não se encontrou em quadra e foi derrotada por 95 a 69 pelos texanos, que diminuíram a vantagem na série para 3 a 2. O sexto jogo, na casa do Jazz, acontece na sexta-feira.Enquanto no Oeste resta apenas um lugar na chave semifinal, o Leste tem somente o Orlando Magic garantido entre as quatro melhores equipes. Na noite de terça-feira, o Detroit Pistons venceu o Philadelphia 76ers por 98 a 81, e assumiu a liderança na série, com 3 a 2. O sexto jogo é na Filadélfia.Nesta quarta, o Cleveland Cavaliers pode fechar sua série contra o Washington Wizards por 4 a 1, caso vença fora de casa. O Boston Celtics, dono da melhor campanha da temporada regular, enfrenta o Atlanta Hawks, em Boston, para tentar assumir a dianteira da série, empatada em 2 a 2.

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