África do Sul não está preocupada com má fase da seleção

Dirigentes de futebol da África doSul disseram que não há razão para pânico diante dos fracosresultados da seleção do país enquanto ela se prepara parareceber a Copa do Mundo de 2010. O presidente do comitê organizador, Irvin Khoza, disse quehavia diversos precedentes no passado de seleções depaíses-sede que tiveram dificuldades antes do torneio masdepois se mostraram competitivas na competição. Khoza reagiu aos comentários ásperos feitos pelo presidenteda Fifa, Joseph Blatter, sobre o time sul-africano nasegunda-feira. Blatter alertou que havia pouco tempo parareverter o declínio da equipe. O presidente da entidade, que está em uma viagem de quatrodias para a África do Sul, disse que estava desapontado com osresultados recentes e avisou que o tempo estava acabando paraque fosse preparado um time competitivo tanto para a Copa dasConfederações em 2009, quanto para a Copa de 2010. "O futebol é um jogo de opinião e respeitamos sua opinião",disse Khoza em uma coletiva de imprensa na terça-feira. "Não é a primeira vez que algo do tipo acontece com umpaís-sede. A França não se classificou para a Copa do Mundoanterior à que sediou em 1998 e a Alemanha estava desacreditadaantes do Mundial de 2006". O técnico da África do Sul, o brasileiro Joel Santana, estásob pressão depois que a equipe perdeu três de suas últimasquatro partidas, o que custou a perda de uma vaga na Copa dasNações Africanas de 2010. Nas últimas oito partidas competitivas, a África do Sulvenceu apenas uma, e vem caindo nos últimos rankings da Fifa. Khoza disse ainda que o declínio de seu time pode ter a vercom o fato de que não há muito jogadores da equipe atuando emligas fora do país. "Talvez por isso nossa seleção esteja sofrendo", afirmou odirigente. Ele também disse que uma abordagem mais científica dapreparação seria feita. "Mas temos que dar o apoio necessárioao técnico para garantir nossa competitividade em 2010".

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