Arsenal x Manchester para a história

O clássico Arsenal x Manchester United, neste domingo no Estádio Old Trafford, tem tudo para entrar para a história do futebol britânico: se for o vencedor, o líder ampliará seu recorde para 50 jogos sem derrota na Premier League, a divisão de honra da Inglaterra. Nas 49 partidas anteriores, o Arsenal conquistou 36 vitórias e 13 empates, marcando 112 gols e sofrendo 35. Já o Manchester, que vem se arrastando na tabela, espera derrubar o adversário e reconquistar a confiança da torcida.O recorde anterior de invencibilidade pertencia ao Nottingham Forrest, que ficou sem perder em 42 partidas em 1977-78. O Arsenal vem somando recordes desde a última temporada, quando se sagrou campeão invicto. O primeiro time a realizar esta façanha foi o Preston North End, na longínqua temporada de 1988-89, em uma época em que a divisão principal possuía apenas 12 equipes. O Arsenal esteve a ponto de conquistar o título sem perder um jogo na temporada 1990-91, mas acabou fazendo a festa com apenas uma derrota.O clube de Londres também é detentor do recorde de maior número de vitórias consecutivas na Premier League (14). Mas o recorde de maior número de vitórias em uma única temporada continua com o Manchester United, na temporada 1999-2000.Para tentar acabar com a série invicta do adversário o Manchester conta com atacante Rooney, que está completando neste domingo 19 anos. Antes de trocar o Everton pelo Manchester, pela fortuna de aproximadamente US$ 120 milhões, Rooney fez sucesso ao brilhar na vitória de seu ex-clube sobre o adversário deste domingo, em outubro de 2002, pondo fim a uma série invicta de 30 jogos. O técnico Alex Ferguson espera que neste domingo seja o dia de Rooney repetir a dose. O trabalho do Manchester United pode ser facilitado porque seu adversário está com alguns jogadores contundidos. O técnico Arsene Wenger admitiu que dificilmente poderá escalar o meio-campista francês Vieira. Além disso, o artilheiro Henry sente dores no tornozelo, o meia brasileiro Edu e o francês Pires também se queixam de dores. No Manchester, a novidade será a volta do volante irlandês Roy Keane.Em outros jogos deste domingo pela 10ª rodada, o Newcastle joga em casa contra o Manchester City, o Middlesbrough recebe o Portsmouth, enquanto o Southampton atua em casa contra o Birmingham.

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