Barcelona desafia Fifa e veta Messi nos Jogos Olímpicos

O Barcelona só vai liberar o atacanteargentino Lionel Messi para os Jogos Olímpicos de Pequim se forameaçado pela Fifa de receber sanções, de acordo com odiretor-esportivo do clube, Txiki Begiristain. Na quarta-feira, o presidente da Fifa, Joseph Blatter,disse que os clubes são obrigados a liberar os jogadores commenos de 23 anos para os Jogos do próximo mês, mas Begiristaindisse que o documento recebido pelo Barcelona não fazreferência a nenhuma punição. "A circular da Fifa não nos obriga a fazer nada", disse Begiristain a jornalistas, após a vitória de 6 x 0 da equipesobre o Hibernian, na quinta-feira, em amistoso depré-temporada. "Não há nenhuma conversa sobre sanção ou punição para oclube, apenas sobre o espírito olímpico. Mas não há nada novonisso, então no nosso entendimento tudo continua como está." Begiristain disse que a decisão do clube de não liberar ojogador de 21 anos foi tomada porque a equipe vai disputarjogos da Liga dos Campeões durante o torneio olímpico defutebol. "Nós compreendemos a importância dos Jogos, mas a Fifa e aAFA (Associação de Futebol Argentina) precisam entender aimportância da Liga dos Campeões", disse ele. O técnico do Barcelona, Pep Guardiola, disse que Blatterdeveria tomar uma decisão imediata sobre a questão. "Blatter precisa decidir agora, porque Leo está sendoafetado", disse ele a repórteres. "Ele deve decidir se ele vaia Pequim ou ficará conosco, e então o caso deve ser encerradoporque o jogador precisa se focar no que ele vai fazer." A AFA disse que espera uma decisão final da Fifa sobre ocaso até terça-feira. (Reportagem de Simon Baskett)

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