Chelsea mantém pressão sobre United com vitória apertada

O Chelsea manteve vivas suas esperançasde título na liga inglesa com uma vitória de 1 x 0 sobre oMiddlesbrough neste domingo, mas seu desempenho despertou poucapreocupação ao líder Manchester United. A cabeçada bem colocada de Ricardo Carvalho, nos primeirosseis minutos de jogo, se mostrou suficiente para o time deAvram Grant diminuir para cinco pontos o espaço que o separa dorival, mas a equipe contou com a sorte ao ver o atacantebrasileiro do Middlesbrough Afonso Alves acertar a trave duasvezes. Mais tarde, o Liverpool completou a sequência de vitóriasdos quatro melhor colocados na tabela no final de semana com umêxito de 1 x 0 sobre o Everton. O resultado reforçou o time naquarta colocação, que lhe garante uma vaga nas eliminatórias daLiga dos Campeões. O espanhol Fernando Torres marcou seu 21o gol na liga nestatemporada na vitória sobre um Everton apático, que agora parecedestinado a uma vaga na Copa da Uefa. O Chelsea, invicto em casa há quatro anos no campeonatoinglês, sobreviveu a um segundo tempo nervoso e se colocouacima do Arsenal na segunda colocação com 71 pontos em 32jogos, enquanto o United soma 76 pontos depois da vitória de 4x 0 sobre o Aston Villa no sábado. O Arsenal, que bateu o Bolton Wanderers por 3 x 2 nosábado, tem 70 pontos, o Liverpool acumula 62 e o Everton soma57 pontos. O desempenho claudicante do Chelsea pouco ajudou para fazercrer que o time vai recuperar terreno nos seis jogos que aindadisputa, um deles contra o United em casa. "Foi importante vencer neste ponto da temporada, mas faltouqualidade hoje", disse o técnico Avram Grant à Setanta Sports."Talvez tenhamos marcado muito cedo. Não jogamos nosso jogo eàs vezes não há razão para isso." A poderosa cabeçada de Carvalho depois da cobrança de faltade Wayne Bridge já insinuou uma tarde fácil para o Chelsea, masDidier Drogba, Joe Cole e Shaun Wright-Phillips desperdiçaramboas chances de obter um resultado mais sólido. Alves, que ainda não fez um gol desde que assinou seucontrato de 12 milhões de euros em janeiro, entrou depois deuma hora de jogo e deveria ter empatado quase imediatamente comuma cabeçada literalmente na cara do gol de Carlo Cudicini. A 20 minutos do encerramento, um péssimo erro de julgamentode Cudicini deixou a bola para Alves diante de um gol vazio,mas desta vez seu chute curvo bateu na trave. Alves continuou a preocupar a defesa do Chelsea e aindamandou uma cabeçada contra o travessão. A bola foi paraWheater, que também balançou a trave. O Middlesbrough caiu para a 13a colocação, abaixo doNewcastle United, que suavizou seus temores de rebaixamento comuma vitória de 4 x 1 sobre o Tottenham Hotspur depois de sairperdendo. Nicky Butt, Geremi, Michael Owen e Obafemi Martinsfizeram sua parte.

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