Choque de vice-líderes em Rio Preto

Empatados na vice-liderança do Grupo 1 do Campeonato Paulista, com sete pontos, América e Ponte Preta fazem neste sábado, às 16 horas, uma partida de seis pontos, no estádio Benedito Teixeira, em São José do Rio Preto. Quem vencer ficará muito perto de uma das quatro vagas da segunda fase e ainda sairá na frente para ficar com o segundo lugar do grupo. O primeiro lugar está virtualmente com o São Paulo, que possui 13 pontos. América e Ponte possuem sete pontos, mas os americanos levam vantagem no número de vitórias (2 a 1). Considerando a importância do confronto, o técnico Roberval Davino realizou treinos secretos e optou pelo mistério na escalação. No entanto, uma mudança está praticamente confirmada. Na lateral esquerda, o volante Wellington será improvisado no lugar de Alex Albert. "Assim, melhoraremos a marcação sobre as subidas de André Cunha", disse Davino referindo-se ao ala-direito ponteperetano. A dúvida está no meio, onde Luiz Fernando, com uma tendinite, pode ser substituído por Reiger. O artilheiro do time Lairson, com três gols, se recuperou de um lesão e ficará no banco. Ele atuou apenas na estréia, na goleada de 5 a 0 sobre o Juventus. O América perdeu seus dois últimos dois jogos, para São Paulo (2 a 0, em Rio Preto) e para a Portuguesa Santista (2 a 1, em Santos). O técnico da Ponte, Estevam Soares, também deixou algumas incógnitas no ar. Na defesa, o zagueiro Alexandre, ex-Palmeiras, deverá voltar ao time, já que recuperou a forma física. Ele só atuou na estréia contra o São Paulo, mas na oportunidade estava seis quilos acima do peso. Com isso, Rafael Santos deve ser opção no banco. O meia Rafael Ueta, que atuou no ataque no jogo passado, deve ficar no meio campo com a vaga do meia Piá, suspenso pelo terceiro amarelo. Para o ataque, o nome mais cotado é o de Weldon, mas Kléber corre por fora, ao lado do titular Anselmo.

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