Com Riquelme e sem Messi, Argentina inicia caminho para Pequim

O talentoso meio-campista JuanJosé Riquelme, do Boca Juniors, foi convocado na terça-feirapelo técnico Sergio Batista para a seleção olímpica argentina,que inicia sua preparação para os Jogos Olímpicos de Pequim sema presença de Lionel Messi. Batista, que dirigirá a equipe olímpica em agosto no lugarde Alfio Basile, convocou 15 jogadores juvenis e três maioresde 23 anos, seguindo o limite imposto pela regra olímpica. Além de Riquelme, de 29 anos, os outros veteranos são omeia Javier Mascherano, do Liverpool, e Martín Demichelis, doBayern de Munique. Messi, do Barcelona, foi excluído por decisão da Associaçãode Futebol Argentino (AFA), porque na época dos Jogos estarádisputando as eliminatórias sul-americanas da Copa de 2010. A Argentina tentará o bicampeonato olímpico -- seu primeiroe único título foi em Atenas-04. Seu primeiro amistosopreparatório será em 6 de fevereiro, contra a Guatemala, em LosAngeles. A equipe embarca no dia 1o. A AFA disse que a lista de convocados ainda poderá seralterada nos próximos dias. Por enquanto, é a seguinte: Oscar Ustari (Getafe, Espanha), Gonzalo Higuaín e FernandoGago (Real Madrid, Espanha), Pablo Zabaleta (Espanyol,Espanha), Ezequiel Garay (Racing de Santander, Espanha), SergioAgüero (Atlético de Madrid, Espanha), Federico Fazio (Sevilla,Espanha), Ever Banega (Valencia, Espanha), José Sosa e MartínDemichelis (Bayern Munich, Alemanha). Javier Mascherano (Liverpool, Inglaterra), Angel Di María(Benfica, Portugal), Cristian Ansaldi (Rubin Kasan, Rússia),Ezequiel Lavezzi (Napoli, Itália), Sergio Romero (AZ Alkmaar,Holanda), Damián Escudero (Vélez Sarsfield, Argentina), JuanRomán Riquelme (Boca Juniors, Argentina) e Marco Ruben (RiverPlate, Argentina).

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