Começa decisão na Oceania

Nova Zelândia e Austrália disputam nesta quarta-feira a primeira partida da final das eliminatórias da zona da Oceania. As duas equipes confirmaram o favoritismo e venceram seus grupos com enorme facilidade. A Austrália arrasou adversários de nenhuma tradição no esporte como Fiji, Tonga, Samoa e Samoa Americana. No dia 11 de abril, por exemplo, aplicou uma goleada histórica de 31 a 0 sobre Samoa Americana. Dias antes, havia vencido a seleção de Tonga por 22 a 0. A Nova Zelândia também não encontrou problemas para superar adversários quase amadores como Vanuatu, Ilhas Cook, Ilhas Salomãoe Taiti. Goleou várias vezes. Os neozelandeses só estiveram em uma Copa do Mundo até hoje, quando conseguiram classificação para o Mundial da Espanha, em 82. Terceiro colocado na Copa das Confederações, o time australiano entra para o confronto como favorito. A Austrália não disputa uma copa do mundo desde 74, na Alemanha. No último mundial - França 98 - esteve muito perto, mas perdeu a vaga na última partida para o Irã. A primeira partida da final no estádio Wespac Truck, de Wellington, na Nova Zelândia. O segundo jogo está marcado para o dia 24, no estádio Olímpico de Sydney. O vencedor desse confronto vai enfrentar o quinto colocado das eliminatórias sul-americanas - que pode ser o Brasil. Quem vencer, vai à Copa do Mundo de 2002, na Coréia e no Japão.

Agencia Estado,

19 de junho de 2001 | 10h01

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