Kena Betancur
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Cosmos revive tempos áureos e vai a Cuba fazer diplomacia

Última vez que time dos EUA visitou país de Fidel foi em 1978

O Estado de S. Paulo

19 de março de 2015 | 07h00

O Cosmos, equipe norte-americana que já foidefendida por Pelé e Carlos Alberto Torres na década de 1970, vaifazer um amistoso em Havana, contra Cuba, no dia 2 junho. O Cosmosserá o primeiro time profissional norte-americano a disputar umapartida em Cuba após a retomada das relações diplomáticas com ailha, anunciada pelo presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, emdezembro de 2014. "É uma honra participar de uma partidahistórica como essa e representar o New York Cosmos", disseCarlos Mendes, capitão do time americano.

"Nossa maior intençãocom essa viagem é aproximar as pessoas por meio do futebol",disse Giovanni Savarese, técnico da seleção cubana. Nos sites cubanos, a ligação do Cosmos com Pelé,o Rei do Futebol, foi destacada. O brasileiro jogou pelo clube de1975 a 1977, mais de 30 anos atrás, e sua contratação no valor deUS$ 7 milhões foi a mais cara do futebol mundial até o final dadécada de 1970.

A partida está inserida no contexto dereaproximação diplomática entre os dois países depois de 54 anosde conflito ideológico. O anúncio foi feito em uma entrevistacoletiva com a presença do diretor de futebol de Cuba, WalterBenítez, da comissão técnica e jogadores do New York Cosmos.

Desde 1978, uma equipe profissional dos EstadosUnidos não joga na ilha. Nesse período, a única partida, ainda quecompulsória, foi a visita que os Estados Unidos fizeram ao país deFidel Castro pelas Eliminatórias da Copa de 2008. Além do caráterdiplomático, o amistoso será também para a seleção cubana sepreparar para a Copa de Ouro da Concacaf, com começo marcado parajulho. “Será uma partida histórica e vamos desfrutá-la”, diz otreinador de Cuba.

Atualmente, o Cosmos não tem a mesma importânciados anos 70, quando foi pioneiro na implantação do futebol emgramados norte-americanos. Além de Pelé, chegou a contar em seuelenco com Beckenbauer e Giorgio Chinaglia, o que lhe rendeu oapelido de "clube de futebol mais glamouroso do mundo".Em1985, no entanto, após uma grave crise financeira, acaboudissolvido.

Em 2010, o clube foi refundado e, desde 2013,disputa a segunda divisão do futebol norte-americano. O destaque dotime é o atacante espanhol Raúl. O único brasileiro do elenco é ovolante Marcos Senna. Ainda não está definido como os torcedoresnorte-americanos poderão viajar a Cuba para acompanhar a partida.Também não foi definido se haverá uma partida de volta, em NovaYork.

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