Eliminatórias: super-rodada na Europa

A Inglaterra joga neste sábado seu futuro nas Eliminatórias Européias para a Copa de 2002. O English Team recebe a Finlândia, no Estádio de Anfield Road, em Liverpool, e sua única opção para manter esperanças é a vitória. Com 1 ponto em duas partidas, a equipe agora dirigida pelo sueco Sven Eriksson está na lanterna do Grupo 9. Os finlandeses têm 4 pontos em três apresentações. A Alemanha lidera, com 6, e recebe a Albânia (3) em Leverkusen. A Grécia tem 3 pontos e folga. Os jogos de ingleses e alemães estão entre os que mais chamam a atenção na super-rodada da Europa. Os nove grupos da região estarão sendo movimentados por 22 partidas. A dose vai repetir-se na quarta-feira. Os europeus fizeram pausa nos respectivos campeonatos nacionais para atender ao calendário da Fifa. A fase de classificação precisa estar concluída até novembro. De acordo com o regulamento, carimbam o passaporte para o Mundial os vencedores das chaves. Os nove segundos colocados terão a última oportunidade na repescagem, em confrontos de eliminação direta que definirão mais quatro vagas. Uma seleção européia ainda decide vaga com o terceiro colocado nas Eliminatórias da Ásia. A Inglaterra joga em casa, mas sob pressão. A torcida de Liverpool promete cobrar resultado. O meia David Beckham, do Liverpool e capitão do time, pediu "trégua" aos torcedores. Já o técnico Eriksson caiu pela segunda vez em trote por telefone. Uma emissora de rádio entrevistou o treinador e colocou no ar um imitador de Kevin Keegan, seu antecessor no cargo, para dar-lhe conselhos. "Isto está ficando chato", comentou Eriksson. Mais contundente foi a promessa de Rudi Voeller. O treinador da Alemanha garantiu que abandona o futebol, se não classificar a seleção para a Copa de 2002. Os alemães passam por longa fase de baixa e perderam amistosos contra Dinamarca e França. No Grupo 1, o destaque fica para o duelo pela liderança. A Rússia (6) recebe a Eslovênia, segunda colocada com 5. Na chave 2, a Holanda, 4 pontos, tem excelente oportunidade para reagir, na visita que faz a Andorra (zero), em Barcelona. Portugal lidera com 10 pontos, folga e recebe os holandeses no meio da semana, no Porto. A República Checa defende a liderança do Grupo 4, com 7 pontos, na visita à Irlanda do Norte (4). Os vice-líderes dinamarqueses (5) pegam moleza em Malta (1). ITÁLIA - A Itália pode consolidar neste sábado sua condição de favorita no Grupo 8 das Eliminatórias na Europa. A Squadra Azzura lidera, com 7 pontos em três jogos, e tem teste de fogo contra a Romênia (3), em Bucareste. A vitória deixa o time do técnico Giovanni Trapattoni bem perto da vaga. A Hungria (4) joga em Budapeste com a Lituânia (zero), de olho em tropeço italiano. Um dos jogos mais importantes será em Istambul, onde se enfrentam Tuquia e Eslováquia, líderes do Grupo 4, com 7 pontos. A Suécia, em terceiro com 5, recebe a Macedônia (4). Outro jogo de líderes será em Glasgow, onde Escócia e Bélgica ? ambas com 7 ? decidem a supremacia no Grupo 6. No Grupo 5, a surpreendente Polônia, em primeiro com 7 pontos, se desloca até Oslo para pegar a Noruega, 2 pontos e a decepção até agora. O jogo terá transmissão pela ESPN/Brasil a partir do meio-dia. A Espanha comanda o Grupo 7, com 7 pontos, e faz pouco mais do que treino de luxo contra Liechtenstein (zero).Os jogos deste sábado nas Eliminatórias da EuropaGrupo 1Rússia x Eslovênia Luxemburgo x Ilhas Faroe Iugoslávia x Suíça Grupo 2Chipre x Irlanda Andorra x Holanda Grupo 3Irlanda do Norte x República Checa Bulgária x Islândia Malta x Dinamarca Grupo 4Azerbaijão x Moldávia Suécia x Macedônia Turquia x Eslováquia Grupo 5Noruega x Polônia Ucrânia x Bielo-Rússia Armênia x País de Gales Grupo 6Escócia x Bélgica Croácia x Letônia Grupo 7Bósnia x Áustria Espanha x Liechtenstein Grupo 8Romênia x Itália Hungria x Lituânia Grupo 9Inglaterra x Finlândia Alemanha x Albânia

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