Kalou garante empate do Chelsea contra Manchester United

Um gol do reserva Salomon Kalou nofinal do jogo garantiu ao Chelsea um empate em 1 x 1 contra oManchester United, neste domingo, no Stamford Bridge, peloCampeonato Inglês. Kalou, que entrou no jogo aos 29 minutos do segundo tempo,marcou de cabeça seis minutos depois, após Park Ji-sung abrir oplacar aos 18 minutos de partida. O empate deixa o Chelsea empatado com o Liverpool com 11pontos, um atrás do líder Arsenal, que venceu o BoltonWanderers por 3 x 1 no sábado. O Aston Villa venceu o West Bromvich Albion por 2 x 1 nestedomingo e subiu para o quarto lugar, com 10 pontos. O campeão Manchester United, derrotado pelo Liverpool nasemana passada, tem cinco pontos com um jogo a menos que seusrivais. Ciente de que mais uma derrota deixaria o time nove pontosatrás do Chelsea, o Manchester começou bem a partida, e RioFerdinand acertou o travessão num ataque logo no início. A equipe foi a frente depois que Patrice Evra apareceu naárea livre e tocou para Dimitar Berbatov. O búlgaro, figuraperiférica em quase toda a partida, teve seu chute rasteirodefendido pelo goleiro Petr Cech mas Park apareceu para marcar. O Chelsea colocou Didier Drogba no segundo tempo, e oManchester United, Cristiano Ronaldo, mas nenhum dos doisatacantes fez a diferença. Joe Cole teve uma grande chance para empatar a partida aos20 minutos da segunda etapa, mas seu chute saiu fraco efacilitou a defesa pelo goleiro Tomasz Kuszczak, que entrou nolugar de Edwin van der Sar depois que o holandês se contundiuainda no primeiro tempo. Cole pensou ter corrigido a falha anterior ao cruzar para aárea, deixando Nicolas Anelka em boas condições para marcar,mas o francês não conseguiu chegar a tempo. O tempo foi passando e parecia que o Chelsea seriaderrotado pela primeira vez em casa desde que o Arsenal venceua equipe em fevereiro de 2004. No entanto, quando John Obi Mikel cobrou uma falta delonge, Kuszczak não saiu do gol e Kalou, desmarcado, marcou decabeça. O técnico do Chelsea, Luiz Felipe Scolari, afirmou que aperda de Deco por contusão desarrumou sua equipe e permitiu aoManchester United tomar a iniciativa do jogo. "Eles controlaram o jogo nos primeiros 15 minutos, nósmelhoramos um pouco, mas nossos erros foram na hora daconclusão", disse ele à Sky Sports. Park, melhor jogador em campo, ainda irritado por ter sidodeixado de fora da final da Copa dos Campeões entre as duasequipes, em maio, afirmou: "Foi decepcionante após termosliderado por tanto tempo."

MITCH PHILLI, REUTERS

21 de setembro de 2008 | 14h17

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