Kanu leva Portsmouth à primeira Copa da Inglaterra desde 1939

O Portsmouth venceu a Copa daInglaterra pela primeira vez em 69 anos neste sábado, quando ogol marcado no primeiro tempo pelo atacante nigeriano NwankwoKanu garantiu a vitória de 1 x 0 para superar o batalhador timeda segunda divisão Cardiff City Primeira final a não tern a disputa um dos atuais "quatrograndes" times do futebol inglês desde 1991, no início semostrou em um jogo aberto e franco, o que dava um lindocolorido a um dia muito nublado em Wembley, cheio debarulhentos torcedores dos dois times, fazendo do espetáculo umraro momento de beleza. O gol aconteceu aos 37 minutos do primeiro tempo, quando omeio-campista John Utaka cruzou rasteiro pela direita, e ogoleiro norueguês do Cardiff Peter Enclkeman não pode fazernada a não ser apenas raspar na bola e colocá-la bem no caminhodo nigeriano Kanu, que chutou com precisão para vencer ogoleiro, o que compensou uma tentativa anterior, quando elehavia acertado a trave. A vitória do Portsmouth assegurou ao time uma vaga na Copada UEFA da próxima temporada. O Cardiff mostrou seu valor ao fazer um primeiro tempocheio de energia, mas o time da primeira divisão do CampeonatoInglês dominou o jogo depois do intervalo e não chegou a serseriamente ameaçado na segunda etapa, com a linha de zaga dotime de Pompey, composta por Sol Campbell e Sylvain Distin,frustrando rapidamente qualquer tentativa do time galês. MELHOR TIME O Portsmouth abriu o placar no momento em que o Cardiff,que jogava sua primeira final desde seu único triunfo em 1927,era o melhor time do jogo desde o início. Apesar do bom início de partida e de ter mais posse debola, a melhor chance de abrir o placar antes do gol tambémhavia sido de Kanu. Ele poderia ter colocado o Portsmouth à frente aos 22minutos do primeiro tempo, quando ele passou na corrida pelozagueiro central Roger Johnson, deslocou o goleiro Enckleman,que jogava um primeiro tempo ruim, e perder uma grande chanceao acertar a trave depois de chutar quase sem ângulo. A formação em 4-5-1 do Portsmouth não produziu muitasoportunidades de gol, fora as de Kanu, em que ele marcou em umae perdeu outra, mas se provou efetiva no fim das contas. A quinta vitória por 1 x 0 do Portsmouth em seu sexto jogona competição garantiu ao time a vaga na Copa da UEFA e fez comque Harry Redknapp se tornasse o primeiro técnico inglês aconquistar este título desde 1995, quando Joe Royle levou oEverton ao triunfo.

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