Libertadores começa hoje com 3 jogos

A maior Copa Libertadores da América da história começa nesta terça-feira, com três partidas: Libertad x Deportes Tolima, Colo Colo x Deportivo Cali e Santos Laguna e Universidad Concepción. Pela primeira vez a competição será disputada por 36 equipes.O campeão da Libertadores receberá US$ 3,1 milhões, o que é uma miséria em comparação com a Liga dos Campeões da Europa - o vencedor não fatura menos de US$ 30 milhões - e pouco até em relação ao que pagava a extinta Copa Mercosul (US$ 4 milhões).Na primeira fase, cada clube receberá US$ 135 mil por partida que fizer em casa. Depois, as cotas serão de US$ 185 mil nas oitavas-de-final, US$ 240 mil nas quartas e US$ 330 mil nas semifinais. O campeão levará um prêmio de US$ 2 milhões (US$ 1 milhão da Toyota e US$ 1 milhão da tevê) e o vice receberá US$ 500 mil.Com o aumento de 32 para 36 participantes, o regulamento mudou. No formato antigo, eram oito grupos de quatro e os dois primeiros de cada um avançavam para as oitavas-de-final. Agora, serão nove chaves e apenas o primeiro de cada uma terá vaga assegurada.Os cinco melhores segundos colocados também se classificarão e as outras duas vagas serão disputadas na repescagem pelos quatro piores segundos colocados. A final está marcada para os dias 23 e 30 de junho.A edição deste ano terá 11 clubes que já conquistaram o título: Independiente (7 vezes), Boca Juniors (5), Peñarol (5), Nacional (3), Olimpia (3), Santos (2), São Paulo (2), Cruzeiro (2), River Plate (2), Vélez Sarsfield (1), Colo Colo (1).O primeiro time brasileiro a estrear será o Cruzeiro, que receberá o Caracas quarta-feira no Mineirão. Santos e São Caetano jogarão quinta-feira. São Paulo e Coritiba, só na semana que vem.O Boca Juniors é o principal adversário dos brasileiros. Campeão em três das quatro últimas edições (2000, 2001 e 2003), o time argentino perdeu apenas o volante Battaglia (foi para o Villarreal) em relação ao ano passado e manteve o técnico Carlos Bianchi, recordista de títulos da Copa Libertadores (quatro). A estrela da equipe é o atacante Tevez, eleito o melhor jogador da América do Sul em 2003.O primeiro jogo da competição será disputado em Assunção, às 20h, entre Libertad e Deportes Tolima. O destaque do time paraguaio é o lateral-direito Arce, que não conseguiu encontrar time no Brasil depois de voltar de sua decepcionante experiência no futebol japonês. A equipe tem outro ex-palmeirense: o volante Pedrinho.O Deportes Tolima é o atual campeão colombiano. E seu técnico, Luís Augusto "Chiqui" Garcia, pensa grande: "Nosso sonho é chegar à final."Às 22h15, em Santiago, jogarão Colo Colo e Deportivo Cali. O último jogo desta terça começará à 0h30, no México, entre os estreantes Santos Laguna e Universidad Concepción.

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