Líderes Manchester Utd e Arsenal jogam fora de casa no Inglês

Brigando ponta a ponto pelo título, líderes encaram o Reading e o Fulham, respectivamente

18 de janeiro de 2008 | 21h57

Manchester United e Arsenal, empatados na liderança do Campeonato Inglês com 51 pontos cada um, jogam fora de casa neste fim de semana, pela 23.ª rodada da competição. O Manchester, que aparece na ponta pelos critérios de desempate, tem a missão mais complicada: encara neste sábado o Reading, 13.º colocado, no Madjeski Stadium, onde a equipe da casa conseguiu seis vitórias. A novidade pode ser a volta do atacante francês Louis Saha, com desempenho abaixo do esperado - marcou apenas quatro gols - e querendo melhorar para ganhar um lugar no time. Ele terá de suar muito a camisa para ganhar a confiança do técnico escocês Alex Ferguson, pois seus companheiros de setor estão muito bem: o português Cristiano Ronaldo já balançou as redes 22 vezes, enquanto o argentino Carlos Tévez marcou 12 gols, e o inglês Wayne Rooney outros nove. Já o Arsenal terá outro clássico londrino pela frente, agora com o Fulham e fora de casa. A equipe espera ter uma atuação melhor contra o penúltimo colocado que na partida contra o Birmingham, quando não passou de um empate em 1 a 1 em casa. Quatro pontos atrás da dupla aparece o Chelsea, que visita o Birmingham também no sábado e quer manter sua seqüência de bons resultados (seis vitórias e um empate nas últimas sete partidas). A novidade no elenco da equipe dos brasileiros Alex e Belletti é o zagueiro sérvio Branislav Ivanovic, procedente do Lokomotiv Moscou. Ele se junta ao atacante francês Nicolas Anelka, também contratado recentemente. Muito distante, com 39 pontos, está o Liverpool, que recebe o Aston Villa em Anfield Road. Algumas pessoas no clube já dão o campeonato como perdido - o time tem uma partida a menos -, mas outras acreditam que ainda há forças para uma boa recuperação. Um dos clubes que está com a mesma pontuação do time da terra dos Beatles é o Aston Villa, que visita um Newcastle de técnico novo: Kevin Keegan, que retorna à equipe. Também com 39 está o Manchester City dos brasileiros Elano e Geovanni, que encara o West Ham em casa. O Everton, igualmente empatado, visita o Wigan. As duas partidas serão neste domingo. A rodada se completa com os jogos Blackburn x Middlesbrough e Portsmouth x Derby, ambos neste sábado.

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