No Maracanã, Ponte tenta evitar rebaixamento

Abatida após assumir a lanterna doCampeonato Brasileiro, a Ponte Preta enfrenta o Flamengo,domingo às 16 horas, no Rio de Janeiro, pela penúltima rodada doCampeonato Brasileiro. Com 46 pontos, o time campineiro podeamargar o rebaixamento a ntes mesmo da competição terminar. Amissão do time paulista no Maracanã é, justamente, evitar o piorjá, na penúltima rodada: o rebaixamento para a Série B em 2004. A Ponte pode até cair neste domingo. Basta que a equipeperca para o clube carioca e que Grêmio (ou Bahia) vença,enquanto Fortaleza e Paysandu empatem seus jogos. Na últimarodada, a POnte recebe o Fortaleza, no Majestoso, onde não vencehá mais de quat ro meses. Curiosamente, caso essa combinação aconteça, a Pontecairia justamente no mesmo dia em que subiu para a elite dofutebol brasileiro há seis anos. Exatamente no dia 7 de dezembrode 1997, a equipe alvinegra empatou com o Náutico por 1 a 1, emCampinas, ga rantindo o segundo lugar da Série B e o acesso. Naocasião, o América-MG ficou com o título. Coincidências à parte, os pontepretanos esperam superartodos os problemas enfrentados pelo clube - salários atrasados,êxodo de jogadores e inexperiência do elenco -,para quebrar otabu de nunca ter vencido no Maracanã, palco da partida com oFlamengo. Até hoje, o clube disputou 13 partidas no estádio, sendoque empatou quatro e perdeu nove. Mas tabu parece não ser amaior preocupação dos jogadores da Ponte. "Isso foi feito paraser quebrado. Temos que nos preocupar com o time do Flamengo",responde o atacante Jean. Para a partida, o técnico Abel Braga poderá ter até trêsbaixas. O zagueiro Gerson, suspenso pelo terceiro amarelo, serásubstituído por Rafael Santos. O ala-esquerdo Ronildo foi vetadopelo departamento médico devido a uma lesão na coxa direita. Em seu lugar entra Rafael Ueta. Outro que também podeficar fora por motivos de contusão é o meia Piá, que apresentaum inchaço no joelho. Caso, ele não tenha condições de jogo,Adrianinho será o titular. Mas nem só de problemas vive a PontePreta. O ala-direit o Marquinhos retorna de suspensão no lugarde Carlos Alexandre, enquanto o volante Romeu, que estava comuma entorse no joelho, já está recuperado e confirmado.

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