Técnico diz que Japão jogará semifinal na Copa de 2010

O técnico Takeshi Okada prometeu que o Japão será a surpresa da Copa do Mundo de 2010 e conseguirá realizar o objetivo de chegar na semifinal na África do Sul. "Vamos seriamente atrás do objetivo de terminar entre os quatro primeiros na Copa do Mundo. Algumas pessoas podem rir disso, mas penso que é possível", prometeu. O melhor desempenho do Japão em Mundiais aconteceu em 2002, quando organizou a competição junto com a Coréia do Sul, e foi eliminado nas oitavas-de-final ao perder para a Turquia por 1 a 0. Okada dirigiu o Japão na Copa do Mundo de 1998 e assumiu o comando da seleção há um ano, depois que o bósnio Ivica Osim foi internado por causa de um derrame cerebral. O Japão está em segundo lugar no Grupo A das Eliminatórias Asiáticas para a Copa do Mundo de 2010, com 7 pontos. A equipe voltará a jogar no dia 11 de fevereiro, quando receberá a líder Austrália em Yokohama. Os dois melhores da chave se garantem no próximo Mundial.

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