'Adolescente mais forte dos EUA' vai ao Pan pelo Brasil após ser pego no doping

Entre os mais de uma dezena de atletas naturalizados que vão defender o Brasil nos Jogos Pan-Americanos de Toronto, no Canadá, em julho, chama a atenção a história de Pat Mendes. Ele é mais um dos que optou pela cidadania brasileira (herdada do pai) porque, pelo Brasil, tem mais chances de ir à Olimpíada. Mas sua trajetória incluiu uma nada louvável punição por doping, que fechou portas para ele no seu país natal, os Estados Unidos.

DEMÉTRIO VECCHIOLI, Estadão Conteúdo

18 de junho de 2015 | 15h45

Pat já foi conhecido como o "adolescente mais forte dos Estados Unidos". Fenômeno no Youtube, chegou a ser tratado até como o "adolescente mais forte do mundo" em 2010, quando completou 20 anos. Em outras gravações, ele aparece batendo o recorde mundial júnior em treinos. Natural de Las Vegas, Pat foi logo tratado como fenômeno, mas não era bem assim.

Campeão norte-americano da categoria +105 kg em 2011, levantando um total de 389 kg (Fernando Reis Saraiva foi campeão pan-americano naquele ano com 410 kg), Pat não repetia nas competições o desempenho dos treinos. Até que passou por dois testes antidoping fora de competição, em 7 e 27 de fevereiro de 2012. Testou positivo para hormônio do crescimento nos dois exames. Admitiu o doping e recebeu dois anos de suspensão. Ficou fora da Olimpíada de Londres, no mesmo ano.

A punição acabou em março do ano passado e, em setembro, Pat já estava competindo pelo Brasil. Ele é filho de pai brasileiro e, com as portas fechadas nos Estados Unidos, decidiu tentar competir na Olimpíada pelos donos da casa. Em maio passado, participou da seletiva para o Pan e se classificou na categoria até 105 kg (uma abaixo da que competia anteriormente), levantando um total de 370 kg, sendo 170 kg no arranco e 200 kg no arremesso.

Ficou bem abaixo do que pode fazer. No Mundial do ano passado, levantou 206 kg no arremesso, mas falhou nas três tentativas do arranco e ficou sem resultado. No Pan, a expectativa é levantar cerca de 385 kg na soma dos dois exercícios. Se conseguir, volta para o Brasil com medalha.

Na Olimpíada, o Brasil tem direito a cinco convites, sendo três no masculino, e não vai conseguir mais do que isso. Um dos convites é de Fernando Saraiva. Pat e Mateus Gregório Machado são rivais na categoria até 105 kg e um dos dois será convocado. A terceira vaga fica entre o derrotado nesta disputa e Marco Túlio Gregório, da até 93 kg, irmão de Mateus.

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