Australiana Rice quebra 2o recorde mundial em três dias

A jovem nadadora australiana StephanieRice quebrou o segundo recorde mundial em três dias durante asseletivas olímpicas de seu país, nesta terça-feira. A atleta de 19 anos estabeleceu a nova melhor marca domundo dos 200 metros medley, com o tempo de 2min08seg92,repetindo o que tinha conseguido no sábado na prova dos 400metros. Seu tempo foi 0,8 segundo melhor que a marca anterior de2min09seg72 que pertencia à chinesa Wu Yanyan, marcado em 1997,que era o segundo recorde mundial mais antigo em existência. "Eu realmente não sabia que detinha o recorde mundial",disse Rice a repórteres. "Sabia que era alguém da China, masnão sabia quem era, porque obviamente isso aconteceu muitotempo atrás." Rice, que bateu o recorde mundial dos 400 metros quepertencia à norte-americana Katie Hoff no fim de semana,tornou-se a primeira mulher desde Petra Schneider, da AlemanhaOriental, em 1980, a deter os dois recordes ao mesmo tempo. A nadadora é a mais nova participante da forte equipe denatação da Austrália que deve brigar por muitas medalhas nosJogos de Pequim. Rice surgiu no cenário internacional da natação nos Jogosda Commonwealth de 2006, quando conquistou a dobradinha dos200m e 400m medley aos 17 anos. Ela terminou em terceiro em ambas as provas no Mundial doano passado, mas os feitos obtidos nos últimos três dias fazemdela de repente uma das maiores favoritas ao ouro olímpico. "Eu realmente não tenho idéia de que estava indo tãorápido", disse Rice do lado de fora da piscina. "Sei que estounadando muito bem, e minha preparação foi boa, mas eu não vimaqui esta noite pensando em recordes mundiais."

JULIAN LINDEN, REUTERS

25 de março de 2008 | 10h28

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