Australiano quebra recorde mundial dos 50 metros livre

Nadador Eamon Sullivan surpreende e supera marca do russo Alexander Popov ao estabelecer o tempo de 21s56

Reuters,

17 de fevereiro de 2008 | 11h50

O nadador australiano Eamon Sullivan bateu o recorde do russo Alexander Popov nos 50 metros livre, marca que já durava oito anos, e herdou imediatamente o posto de nadador mais rápido da história. Veja também: César Cielo vence o ouro nos 50 m livre em MissouriO atleta de 22 anos conseguiu a marca de 21s56 segundos na piscina Olímpica de Sydney, tempo 0.08 segundo mais rápido que o estabelecido por Popov em junho de 2000. Sullivan apareceu como uma das estrelas mais brilhantes entre os velocistas do nado livre há dois anos, mas o desempenho dele agora o catapulta para ser um dos favoritos para o ouro nas Olimpíadas de Pequim, que serão disputadas neste ano. "Eu já estava ficando acostumado a ser o homem mais rápido na Austrália e agora eu sou o mais rápido do mundo", disse ele aos repórteres. "Eu terei que conversar com muita gente e acertar meus planos e minha estratégia, porque ao invés de mirar os outros nadadores, eles é que mirarão em mim." O técnico de Sullivan, Grant Stoelwinder, disse que ele sabia que poderia estar perto de quebrar o recorde, mas havia dito a ele para se preservar para as prévias australianas para as Olimpíadas, que acontecem no mês que vem. "Eu olhei para o cronômetro e vi o 56 no fim, mas eu achei que era 22s56, antes que eu percebesse que havia o um ao invés do dois no começo", disse Sullivan. "Daí eu vi o número todo e fiquei em choque."O técnico-chefe da equipe australiana de natação, Alan Thompson, afirmou que Sullivan conquistou algo especial ao quebrar um recorde de Popov, o russo que venceu a prova mais rápida do nado livre em duas Olimpíadas, em Barcelona 1992 e Atlanta 1996. "Foi formidável, quebrar o recorde mundial de uma das lendas do esporte, e ainda mais um recorde que durava há tanto tempo", disse Thompson. Sullivan surge como o grande favorito ao ouro nos Jogos de Pequim - na prova dos 50 metros, o Brasil será representado por César Cielo. EVOLUÇÃO DOS RECORDES NOS 50 METROS LIVRES:22s33: Matt Biondi (EUA) - 30/07/87, em Clovis (EUA)22s32: Tom Jager (EUA) - 13/08/87, em Brisbane (AUS)22s23: Tom Jager (EUA) - 25/03/88, em Orlando (EUA)22s18: Peter Williams (AFS) - 10/04/88, em Indianapolis (EUA)22s14: Matt Biondi (EUA) - 24/09/88, em Seul (COR)22s12: Tom Jager (EUA) - 20/08/89, em Tóquio (JAP)21s98: Tom Jager (EUA) - 24/03/90, em Nashville (EUA)21s81: Tom Jager (EUA) - 24/03/90, em Nashville (EUA)21s64: Alexander Popov (RUS) - 16/06/00, em Moscou (RUS)21s56: Eamon Sullivan (AUS) - 17/02/08, em Sydney (AUS) 

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