Começa a obsessão pela América

Fase de grupos da Libertadores tem início hoje, com dois jogos. Santos, Cruzeiro e Flamengo estréiam amanhã

Amanda Romanelli, O Estadao de S.Paulo

12 de fevereiro de 2008 | 00h00

A competição que enche os olhos de qualquer clube da América do Sul começa hoje, com Caracas x San Lorenzo e Deportivo Cuenca x Estudiantes. Mas são os cinco representantes do Brasil - São Paulo, Santos, Cruzeiro, Flamengo e Fluminense - que encaram a Taça Libertadores como verdadeira obsessão. Três deles estréiam amanhã. O Santos, com péssima campanha no Campeonato Paulista (é o 16º colocado), deixou a crise caseira para trás e viajou para a Colômbia, onde jogará amanhã (madrugada de quinta-feira, pelo horário de Brasília) com o Deportivo Cúcuta. O início da temporada não é animador para a equipe que levou a taça por duas vezes (1962 e 1963) e faz, neste ano, sua 10ª participação no torneio. A aposta do técnico Emerson Leão, que tem um time jovem, é a experiência de jogadores como Kléber Pereira. O atacante jogou a edição passada pelo Necaxa, do México. O Flamengo, campeão em 1981, também joga amanhã. O time carioca esteve na Libertadores de 2007, mas caiu nas oitavas-de-final. Neste ano, estréia contra o desconhecido Coronel Bolognesi, em Tacna, no deserto peruano. Apoio em casa, os rubro-negros sabem que não vai faltar. A torcida tem lotado o Maracanã desde o último Campeonato Brasileiro.O Cruzeiro amanhã estréia na fase de grupos - teve de passar, antes, pela etapa de classificação, em que viveu o clima da competição (foi apedrejado por torcedores do Cerro Porteño, no Paraguai). No Mineirão, a equipe do técnico Adilson Batista enfrenta o Real Potosí, da Bolívia. E já pensa, com preocupação, no jogo de volta: a cidade boliviana acha-se nos Andes, a 3.960 metros de altura. Já São Paulo e Fluminense precisarão esperar um pouco para a sonhada estréia. O time do Morumbi, tricampeão da Libertadores mas com campanha pífia em 2007 - acabou eliminado nas oitavas-de-final pelo Grêmio -, igualou-se neste ano ao Palmeiras como a equipe com o maior número de participações (13). Fará sua primeira partida apenas no dia 27, contra o Atlético Nacional, da Colômbia. A chave são-paulina, aliás, nem está completa. Hoje, Audax Italiano e Chicó decidem quem passará para a fase principal.O time das Laranjeiras, que investiu alto para a competição (classificou-se via Copa do Brasil), é o único brasileiro participante que ainda não sentiu o gostinho de conquistar a América. Aliás, um hiato de 23 anos separava o Fluminense de sua última campanha na Libertadores. O jejum, porém, terá fim no dia 20, quando a equipe do técnico Renato Gaúcho viaja para Quito, no Equador, onde enfrentará a LDU.OS TÍTULOS DO BRASILSão Paulo1992, 1993 e 2005Santos1962 e 1963Cruzeiro1976 e 1997Grêmio1983 e 1995Flamengo1981Internacional2006Palmeiras1999Vasco1998

Encontrou algum erro? Entre em contato

O Estadão deixou de dar suporte ao Internet Explorer 9 ou anterior. Clique aqui e saiba mais.