Defesas ditam o ritmo nos playoffs da NFL

Steelers, Ravens, Eagles e Cardinals continuam na luta por uma vaga no Super Bowl XLIII

Redação,

12 de janeiro de 2009 | 13h38

Bill Kostroun/APDonovan McNabb pula por cima da marcação dos Giants para anotar um touchdown para os EaglesSÃO PAULO - Os playoffs da NFL comprovam, mais uma vez, que as melhores defesas têm larga vantagem sobre ataques frenéticos. Dos quatro classificados às semifinais, três possuem as melhores defesas da liga: Steelers, Ravens e Eagles.Detentor da melhor defesa da NFL, o Pittsburgh Steelers venceu o San Diego Chargers por 35 a 24, garantindo sua vaga na final da Liga Americana e, assim, mantendo seu favoritismo pelo título do Super Bowl. O adversário dos Steelers será o Baltimore Ravens - dono da segunda melhor defesa da NFL -, que liquidou o Miami Dolphins e eliminou o melhor time da temporada, o Tennessee Titans, para chegar a tal posição. Caso venha a vencer o time de Pittsburgh, os Ravens entrarão para a história a ser o primeiro time a contar com um quarterback novato - Joe Flacco - no Super Bowl.A decisão da Liga Americana, que será marcada pelo jogo defensivo, terá como vencedor aquele que apresentar um jogo de corrida mais consistente. Até o momento, os Steelers levam vantagem por contar com o bom momento de Willie Parker, recuperado de lesão.O Philadelphia Eagles, que teve uma temporada repleta de altos e baixos, conseguiu eliminar o atual campeão do Super Bowl, o rival New York Giants, por 23 a 11, em Nova York, e terá pela frente o surpreendente Arizona Cardinals, que, apesar de não ter uma das melhores defesas da NFL, foi através dela que surpreendeu o Carolina Panthers por 33 a 13, com um recorde de interceptações nos playoffs: cinco.Apesar de ter de jogar na casa do adversário, os Eagles são vistos como favoritos, uma vez que possui uma defesa consistente, especialmente contra o jogo aéreo, especialmente do quarterback dos Cardinals, Kurt Warner, e um jogo de corrida, com Brian Westbrook, que dá folga para o experiente Donovan McNabb realizar jogadas de passes curtos, acabando com a marcação da secundária dos times adversários.Confira a data e os horários dos jogos:Título da Liga NacionalDomingo, às 18 horas (de Brasília)Philadelphia Eagles x Arizona CardinalsTítulo da Liga AmericanaDomingo, às 21h30Baltimore Ravens x Pittsburgh SteelersSuper Bowl XLIIIDomingo, dia 1.º de fevereiro, às 21 horas (de Brasília), em Tampa Bay

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