Denver desafia o favoritismo do L.A. Lakers

Time de Nenê disputa final de conferência depois de 24 anos

, O Estadao de S.Paulo

19 de maio de 2009 | 00h00

O Denver Nuggets, de Carmelo Anthony, começa hoje a disputa das finais da Conferência Oeste da NBA enfrentando o favoritismo do Los Angeles Lakers, de Kobe Bryant. O primeiro confronto da série de melhor de sete jogos terá início às 22 horas (de Brasília), em Los Angeles, com transmissão ESPN.Para o time de Denver, que também conta com o brasileiro Nenê no grupo - o jogador liderou as estatísticas de cestas de dois pontos durante boa parte da temporada regular -, trata-se de um grande desafio. O time jamais conquistou um título da NBA e só foi campeão de conferência em 1976, quando o campeonato ainda estava sob organização da American Basketball Association. Desde 1985, os Nuggets não disputam uma final de conferência, ao contrário do rival, bem mais acostumado a decisões. Outro destaque do time é o armador Chaucey Billups, local de Denver. Desde que o jogador foi contratado, o time cresceu sensivelmente de produção, e o atleta não se faz de rogado. "Sempre vou ser um garoto de Denver", diz. "Tenho muito orgulho da cidade e ser capaz de ostentar o ?Denver? no peito faz com que me sinta bem." A torcida retribui e o jogador é um dos mais populares da equipe dirigida por George Karl, que chegou à final derrotando o Dallas Mavericks por 4 jogos a 1.Os Lakers contam com o comando do experiente Phil Jackson e têm "camisa", mas tiveram de suá-la para chegar à mais uma decisão.O time só conseguiu a vaga na decisão da Conferência Oeste no sétimo jogo contra o Houston Rockets, no domingo. A equipe de Kobe Bryant e do espanhol Pau Gasol terá de manter o bom desempenho da defesa, apesar do maior desgaste nas semifinais. "É algo que teremos de fazer com consistência, não importa de que jeito ou onde joguemos", prega Gasol.

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