Feras da natação se reúnem nos EUA em prévia para os Jogos

Brasileiro Thiago Pereira tentará superar o norte-americano Michael Phelps no Grand Prix do Missouri

Agência Estado,

14 de fevereiro de 2008 | 10h52

O Grand Prix do Missouri, que começa na sexta-feira e vai até segunda, será o primeiro grande teste para a Olimpíada de Pequim, em agosto. O evento reunirá alguns dos principais nomes da natação mundial, entre elas as feras norte-americanas Michael Phelps, Ryan Lochte, Ian Crocker e Aaron Peirsol, os sul-africanos Ryk Neethling e Roland Schoeman, o trinitino Gerge Bovell e o sérvio Milorad Cavic. O Brasil também estará representado no torneio, com cinco dos nove atletas que já têm índice olímpico: Thiago Pereira, César Cielo, Kaio Márcio Almeida, Rodrigo Castro e Henrique Barbosa. Gustavo Calado e Henrique Rodrigues também nadam a competição, que reúne mais de 600 atletas de 15 diferentes países. Para os brasileiros, a grande expectativa é quanto a um possível duelo entre Michael Phelps e Thiago Pereira nos 400 metros medley - na lista prévia, Phelps tem o melhor tempo, seguido por Ryan Lochte e Thiago, que entra com a marca de sua medalha de ouro no Pan do Rio, em julho do ano passado. Nos 200 metros medley, Thiago tem o melhor tempo entre os 106 inscritos, mas Phelps não estará na prova. Kaio Márcio também dividirá raia com Phelps, nos 200 metros borboleta - tem o segundo tempo, atrás apenas do "tubarão" norte-americano, dono de seis medalhas de ouro olímpicas em Atenas/2004, e de sete títulos mundiais na última edição, em Melbourne/2007. As provas do GP do Missouri seguirão o modelo de horário que será adotado nos Jogos Olímpicos de Pequim - eliminatórias à tarde e finais pela manhã, mesmo padrão usado no Pan.

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