Holyfield, aos 40, luta contra as críticas

O boxeador norte-americano EvanderHolyfield terá muitos adversários, neste sábado à noite, apartir do momento que pisar no ringue do Mandalay Bay Hotel, emLas Vegas. Ex-campeão mundial dos pesos pesados por quatro vezes"The Real Deal" vai enfrentar o compatriota James Toney, ascríticas da imprensa e o descrédito do público. Tudo porquecompleta, dia 19, 41 anos. "Não dou ouvidos para críticas. Estou acostumado com elas. Em1990, diziam que eu era fraco para enfrentar Buster Douglas. Em1995, que estava acabado para encarar Riddick Bowe. Em 1996, quenão tinha pegada para derrubar Tyson. Agora que estou velhodemais", afirmou Holyfield, que pesou 99,2 quilos. Ele voltaaos ringues após perder para Chris Byrd, em dezembro, e operar oombro esquerdo. Toney, de 35 anos, acusou 98,3 quilos, e diz não estarpreocupado com a estréia entre os pesos pesados. "Me sintoconfortável com este peso e forte para enfrentar qualquer um",afirmou o ex-campeão dos médios e supermédios e atual campeãomundial dos cruzadores (até 86,183 gramas) pela FederaçãoInternacional de Boxe. Ele disse que mesmo que vença Holyfieldvoltará a baixar de peso para defender seu cinturão. "Mas tereiconfiança para no próximo ano disputar o título dos pesados." O combate não será válido por nenhum título, mas serádisputado em 12 roundes. Segundo jornais de Las Vegas, umavitória de Holyfield pode levá-lo a encarar pela terceira vezMike Tyson. Outra opção é encarar Roy Jones Jr., campeãounificado dos meio-pesados, que abdicou do título dos pesados daAssociação Mundial de Boxe. Toney, que vai receber US$ 2 milhões, prevê uma vitória nosétimo round, enquanto Holyfield, que terá como bolsa US$ 5milhões, preferiu dizer que está iniciando sua trajetória rumoao quinto título mundial dos pesados. "Vou nocautear uma lendado boxe", afirmou Toney, que tem 66 vitórias (42 nocautes),quatro derrotas e dois empates. "Lendas estão mortas, mas euainda estou vivo", disse Holyfield, que acumula 38 vitórias (25nocautes), seis derrotas e dois empates. O duelo, que está sendochamado de "A Guerra", terá transmissão do sistemapay-per-view para o Brasil, a partir das 21 horas. Na preliminarde Holyfield x Toney, se enfrentam Diego Corrales e JoelCasamayor. Em Los Angeles, no Staples Center, outro grande combate: EricMorales x Guty Espadas.

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