Incêndio no estádio do time matou 56

A torcida do Bradford não comemora um título há quase 30 anos, e na última conquista não pôde festejar porque não havia clima. Em 11 de maio de 1985 o time recebia o Lincoln em uma tarde que encerrava a campanha de campeão da Terceira Divisão. A alegria pela volta à Segunda Divisão depois de 48 anos ficou esquecida em uma partida marcada pelo incêndio na arquibancada e no teto do setor principal do estádio Valley Parade. Houve 56 mortes e mais de 250 pessoas ficaram feridas.

O Estado de S.Paulo

24 de fevereiro de 2013 | 02h03

No fim do primeiro tempo um cigarro caiu entre as fendas da arquibancada e passou a queimar o lixo que se acumulava logo abaixo. O fogo se alastrou rapidamente, porque toda a estrutura era de madeira com revestimento de lona na cobertura e jamais tinha passado por qualquer obra de modernização desde a inauguração, em 1908.

Em um local sem nenhuma saída de emergência, sem brigadistas e muito menos extintores, o público pulou para o gramado na fuga do incêndio. "O episódio foi a chance de pensar como reforçar a segurança dos estádios e estabelecer normas para isso", explicou o historiador do Bradford, John Dewhirst. Desde então, arquibancadas de madeira nunca mais foram vistas.

O Valley Parade ficou fechado para reforma durante um ano e meio. Nesse período o time usou outro estádio da cidade e organizou um fundo que arrecadou na época 4 milhões de libras para ajudar os atingidos pelo desastre. Além disso, os cirurgiões do hospital local se tornaram referência no país na recuperação de queimados.

Até hoje o episódio é muito vivo na memória do Bradford. Todo 11 de maio é realizada uma celebração em memória dos mortos. Em homenagem às vítimas, foi montado no centro da cidade um memorial e em todo jogo no estádio fica exposto um banner próximo ao foco do incêndio traumático./ C.C

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