Lance Armstrong confirma acerto com equipe Astana

O ciclista norte-americano Lance Armstrong, maior campeão da história da Volta da França (são sete títulos), confirmou nesta quarta-feira, em entrevista coletiva na cidade de Nova York, que irá deixar a aposentadoria para competir pela equipe Astana, do Usbequistão.Segundo Lance Armstrong, a volta às pistas será no Tour Down Under, na Austrália, em janeiro de 2009. Seu retorno também será dedicado a globalizar sua campanha de prevenção contra o câncer e arrecadar fundos para pesquisas.Lance Armstrong teve diagnosticado um câncer de testículo em 1996, mas conseguiu vencer a doença, entrando para a história do ciclismo ao ganhar a Volta da França - principal prova da modalidade - sete vezes, entre os anos de 1999 e 2005.O acerto com a Astana só foi possível pela amizade de Lance Armstrong com o líder da equipe, Johan Bruyneel, que também foi diretor do ciclista norte-americano nas conquistas da Volta da França, com as equipes U.S. Postal Service e Discovery Channel. "Eu não poderia imaginar correr contra ou sem ele", afirmou.Na Astana, Lance Armstrong também terá a concorrência do espanhol Alberto Contador, vencedor da Volta da Espanha e da Volta da Itália neste ano. Contador também venceu a Volta da França em 2007, mas não pôde competir em 2008 porque a Astana foi impedida de participar da prova, depois que Alexander Vinokourov foi pego no exame antidoping, por transfusão de sangue. Na terça-feira, Alberto Contador havia declarado que poderia deixar a equipe caso fosse confirmado o acerto com Lance Armstrong, mas o ciclista espanhol voltou atrás nesta quarta. "Honestamente, eu não tenho má vontade com Lance. Eu imagino que tê-lo na Astana irá me motivar ainda mais", declarou Contador. Lance Armstrong também evitou polemizar. "Eu acho que há espaço para todos nós na equipe", disse o norte-americano, que também elogiou Contador. "Ele é o melhor ciclista do planeta no momento."

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