Leandrinho garante que jogará a Copa América

Armador do Phoenix Suns conversa com técnico Moncho Monsalve, que espera outros atletas da NBA

, O Estadao de S.Paulo

16 de maio de 2009 | 00h00

O armador Leandrinho Barbosa deu uma boa notícia ao técnico Moncho Monsalve. Ontem, o jogador do Phoenix Suns conversou com o comandante da seleção masculina de basquete e garantiu sua presença na Copa América, no fim de agosto. O torneio, ainda com sede indefinida, dará quatro vagas para o Mundial da Turquia em 2010.Leandrinho visitou a sede da Confederação Brasileira de Basquete (CBB), no Rio, a convite do presidente Carlos Nunes. "Aproveitei a presença da comissão técnica para reafirmar não só a minha vontade de defender o Brasil como (para dizer) que estarei com o grupo na Copa América." Antes da confirmação de Leandrinho, havia o temor de que o atleta pudesse perder a competição. Ele não disputou os últimos jogos da fase regular da NBA por causa de uma lesão muscular abdominal. Além disso, sua filha Alicia nascerá no fim de junho.Moncho, entretanto, admitia otimismo em relação à presença dos "estrangeiros" na seleção. Em março, viajou para os EUA para conversar com Leandrinho, Nenê e Anderson Varejão. Segundo o espanhol, todos afirmaram ter vontade de defender a equipe verde-amarela.Cenário bem diferente em relação ao ano passado. No Pré-Olímpico Mundial, em Atenas, os atletas da NBA e alguns que atuam na Europa recusaram a convocação para o torneio que daria as últimas vagas para Pequim. Leandrinho, por exemplo, pediu dispensa por causa de uma lesão no joelho direito. Mas causou polêmica ao participar de um jogo de futebol organizado pelo amigo Steve Nash logo depois da alegada contusão.Agora, Leandrinho acredita que a seleção jogará com força máxima. "Com a equipe completa, a seleção é uma das melhores do mundo. Temos excelentes jogadores no País, na Europa e nos EUA."NBBO Pinheiros, que conquistou a última vaga na fase decisiva do Novo Basquete Brasil (NBB) - a recém-criada liga nacional de basquete -, começa hoje, às 18 horas, a enfrentar o líder Flamengo na abertura da série melhor de cinco dos playoffs.Em Limeira, o time da casa (5º na fase inicial), campeão estadual, inicia duelo com o Joinville (4º).

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