Robert Pratta/REUTERS
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Michael Phelps se diz pronto para chegar ao auge em Londres

O nadador norte-americano buscou motivação extra depois das oito medalhas de ouro em Pequim/2008

JULIAN LINDEN, Reuters

22 de julho de 2012 | 12h07

VICHY - De todas as qualidades que ajudaram a fazer de Michael Phelps o maior nadador do mundo, calcular o momento certo talvez seja aquela que o destaca dos outros. Seja por saber quando dar o máximo ou bater a mão na parede em primeiro lugar em uma chegada disputada, o norte-americano sempre teve uma vantagem sobre seus rivais.

Phelps lutou para manter a motivação para treinar implacavelmente após conquistar oito medalhas de ouro em Pequim, mas como fez em toda sua carreira, o atleta de 27 anos cronometrou perfeitamente sua ida a Londres. Depois de sofrer derrotas nos dois últimos campeonatos mundiais e na seletiva da equipe olímpica dos EUA no mês passado, Phelps redescobriu sua paixão e sua forma e quer mostrar um desempenho digno de ouro.

"Ele treinou muito bem desde a seletiva, então acho que vai estar melhor do que esteve aqui", disse seu técnico, Bob Bowman, à Reuters no campo de treinamento da delegação norte-americana na França. Vindo de Bowman, é um elogio e tanto. Ele e Phelps sempre relutaram em falar sobre suas perspectivas, mas não são os únicos a notar a diferença.

Gregg Troy, que é o técnico principal da delegação masculina dos EUA e treinador de Ryan Lochte, maior rival de Phelps, também estava exultante após vê-lo treinar. "Pelo que vi, Michael será extraordinário", declarou ele à Reuters. "Vai estar pronto e vai ser um dos principais competidores." Phelps e Lochte irão se enfrentar nos 200 e 400 metros medley em Londres.

Na seletiva da equipe olímpica, Phelps venceu os 200m, mas Lochte o derrotou nos 400m, preparando o palco de um duelo épico na capital britânica. "Não estou com medo de ninguém", afirmou Phelps quando indagado se temia Lochte. "A única coisa que temo são cobras e altura. Não acho que Ryan seja uma cobra e acho que sou mais alto que ele."

"Tenho meus objetivos e espero alcançá-los. Não será fácil, mas se eu os alcançar ficarei satisfeito. Se eu chegar em primeiro ou oitavo, não importa." A dupla, amigos fora das piscinas e adversários aguerridos na água, também deveria se enfrentar nos 200m estilo livre, mas Phelps desistiu. A ideia é preservar as forças para os revezamentos, já que se inscreveu para sete modalidades, uma a menos do que na Olimpíada anterior, mas ainda assim um fardo e tanto.

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