O ano das proezas olímpicas

O destaque foi Michael Phelps, que ganhou oito ouros em Pequim

Valéria Zukeran, O Estadao de S.Paulo

20 de dezembro de 2008 | 00h00

O ano de 2008 foi de proezas olímpicas com um astro principal, o nadador americano Michael Phelps, destaque da Pesquisa Estado, que elege os melhores do esporte ao final de cada temporada. Muitos consideravam impossível que algum atleta conseguisse superar Mark Spitz, que se tornou lenda do esporte nas piscinas de Munique, em 1972, quando conquistou sete medalhas de ouro. Mas impossível é palavra desconhecida para o garoto de Baltimore, que superou um lar desfeito, o preconceito por sua anatomia fora dos padrões e os problemas de aprendizagem. Nos Jogos de Pequim, o mundo viu incríveis oito ouros conquistados por um mesmo atleta - sete recordes mundiais - considerado o fato marcante do esporte mundial em 2008 para 34,59% dos 185 jornalistas esportivos que participaram da enquete.A infância foi uma fase difícil para o nadador. Aos 9 anos, Phelps sofreu com a separação dos pais. Aos 11, viu sua mãe, Deborah, ouvir da professora a previsão de que nunca conseguiria se concentrar em alguma coisa e, dos médicos, o diagnóstico de déficit de atenção por hiperatividade. Por causa do problema, o garoto precisava sair da sala de aula para tomar medicamentos. Este fato, aliado à sua aparência - braços longos e orelhas proeminentes - fez com que se tornasse alvo de piadas na escola.Como válvula de escape, o menino buscou o esporte. Tudo mudou quando passou a acompanhar a irmã mais velha nas aulas de natação e conheceu o técnico Bob Bowman. O treinador viu um talento e previu que o jovem representaria os Estados Unidos na Olimpíada de 2004. Errou. Aos 15 anos, Phelps conseguiu vaga na equipe dos Estados Unidos nos Jogos de 2000, em Sydney. Um ano mais velho, bateu o primeiro recorde mundial. Phelps se encontrou: com a ajuda do esporte, aprendeu a se concentrar não só nas piscinas mas também nos estudos. Aos 19 anos, nos Jogos de Atenas, competiu pela primeira vez na posição de favorito e ganhou seis ouros e dois bronzes. Depois do desempenho na Grécia, a pergunta: seria possível superar Spitz nos Jogos de Pequim? Muita gente duvidou. De fato, até para alguém de físico privilegiado e com uma roupa de competição revolucionária - a LZR Racer - a tarefa era desgastante. Seria necessário disputar eliminatórias e finais em um intervalo de minutos. As atenções do mundo se voltaram para a piscina do Cubo D?Água de Pequim e Phelps foi vencendo os desafios. Não faltaram momentos de emoção como a histórica final do revezamento 4 x 100 metros livre, vencida na última braçada, ou a disputa dramática com o sérvio Milorad Cavic na decisão dos 100 metros borboleta. Ao fim, no revezamento 4 x 100 m medley, o histórico oitavo ouro foi conquistado (o nadador também venceu os 200 e 400 m medley, 200 m livre e borboleta mais o revezamento 4 x 200 livre) e Phelps se consolidou como o maior vencedor da história das Olimpíadas, 14 ouros. "Nada é impossível", proclamou, depois de comemorar o feito nos braços da mãe, homenageando aquela que duvidou da infeliz previsão da professora. O que resta como desafio? A meta para os Jogos de Londres será experimentar novas provas. Fora delas, o nadador não esqueceu o passado: comprou a piscina de Baltimore onde o conto de fadas começou.Mas, além de Phelps, os Jogos de Pequim tiveram outros momentos marcantes, como a impecável cerimônia de abertura e a vitória do jamaicano Usain Bolt nos 100 metros do atletismo. Por este motivo, a Olimpíada ficou em segundo lugar como fato marcante do esporte mundial da Pesquisa Estado, com 15,13% dos votos dos jornalistas, à frente da dramática conquista do título de Lewis Hamilton na Fórmula 1, preferida por 11,35% dos que participaram da enquete.AS PERGUNTASA Pesquisa Estado deste ano reuniu a opinião de 185 jornalistas de todo o País que responderam a dez perguntas sobre o que de melhor aconteceu no esporte brasileiro e mundial na temporada. Confira as questões e veja se você concorda com o resultado obtido. Qual foi o melhor jogador em atividade no Brasil em 2008? Qual foi a revelação do futebol brasileiro da temporada? Qual o melhor técnico do futebol brasileiro de 2008? Qual o melhor time do futebol brasileiro da temporada? Qual o melhor árbitro do futebol brasileiro na atualidade? Qual o fato marcante do esporte mundial deste ano? Qual foi o fato marcante do esporte brasileiro em 2008? Qual o destaque feminino do esporte brasileiro deste ano? E o destaque masculino? Escale sua seleção brasileira.

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