Para garantir a classificação

Vitória hoje contra o Noroeste, no Palestra Itália, praticamente assegura vaga ao Palmeiras nas semifinais

Daniel Akstein Batista, O Estadao de S.Paulo

17 de março de 2009 | 00h00

O Palmeiras caminha firme para garantir vaga nas semifinais do Campeonato Paulista. Hoje, às 20h30, no Palestra Itália, enfrentará o Noroeste em jogo válido pela 5ª rodada, adiado por causa de compromisso na Taça Libertadores. Se vencer, abrirá seis pontos sobre o vice líder Corinthians e nove em relação ao Santos, quarto colocado, a cinco rodadas do término da fase classificatória. Estará, portanto, praticamente assegurado. Acompanhe online a partida, às 20h30 Confira o canal especial do Paulistão"Com 36 pontos já dá para apostar que o Palmeiras ficará com a vaga", afirma o matemático Tristão Garcia. "Se (o time) não der azar, nem vai precisar mais pontuar na competição", acredita. Nos últimos dois anos, o quarto classificado às semifinais somou 35 pontos.O triunfo por 3 a 0 sobre o Barueri, no sábado, renovou o ânimo do time, abalado após o tropeço para o Colo Colo, na Taça Libertadores, e os empates com Corinthians e Ituano, pelo Estadual. O Palmeiras ampliou a vantagem sobre o principal rival e se aproximou mais da etapa seguinte da competição.Um dos problemas da equipe é o desgaste físico. Na semana passada, Vanderlei Luxemburgo já havia dado descanso a alguns jogadores em Itu. Sábado, os principais atletas estiveram em campo desde o começo. O elenco ganhou folga no domingo e ontem realizou um leve trabalho na Academia de Futebol. A tendência é a de que os titulares não sejam poupados hoje. Luxemburgo quer conquistar logo a vaga na próxima fase para, assim, concentrar forças na Taça Libertadores, pela qual o time só voltará a campo no dia 8, contra o Sport, no Recife."É muito provável que o Palmeiras se classifique amanhã (hoje). Por isso, ele (Luxemburgo) deve dar grande importância para o jogo", imagina Tristão Garcia. "Se vencer o Noroeste, o Palmeiras ficará com 88% de chance de terminar a fase de classificação em primeiro."O matemático faz também as contas do time na Taça Libertadores. "A chance hoje de ir para as oitavas-de-final é de 14%. Se perder para o Sport, ficará com 5%, e, se vencer, com 34%."Diego Souza, que não é nenhum gênio em matemática nem anda com a calculadora na mão, segue o discurso de Garcia. "Temos mais seis jogos pela frente antes de enfrentar o Sport. Se vencermos três, chegaremos bem próximo de alcançar nosso objetivo (terminar na liderança)", diz. "Aí poderemos relaxar e pensar só no Sport."O Noroeste, na 17º colocação, está sem perder há quatro jogos (duas vitórias) e sua briga é para evitar o descenso.

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