Phelps é eleito esportista de 2008 nos Estados Unidos

O nadador Michael Phelps, recordista de medalhas de ouro em uma Olimpíada, foi eleito nesta quinta-feira o melhor esportista norte-americano de 2008 pelo Comitê Olímpico dos Estados Unidos (USOC, na sigla em inglês).Phelps, de 23 anos, se tornou o maior vencedor em uma mesma Olimpíada, ao superar o também norte-americano Mark Spitz, que havia conquistado sete medalhas de ouro nos Jogos de Munique, em 1972. Em Pequim, em agosto, Phelps ganhou oito ouros, com sete recordes mundiais e oito recordes olímpicos. Somadas as seis conquistas em Atenas, em 2004, o nadador totaliza 14 ouros olímpicos.A USOC também elegeu a seleção norte-americana masculina de vôlei, que no ano passado derrubou a hegemonia brasileira, faturando o título da Liga Mundial e o ouro na Olimpíada de Pequim, como o melhor time do país em 2008. O time de vôlei dos Estados Unidos superou nesta eleição até o tradicional time de basquete masculino, que também levou o ouro na capital chinesa.A nadadora Natalie Coughlin, medalha de ouro nos Jogos Olímpicos na prova dos 100 metros costas, e a ginasta Nastia Liukin, ouro no individual geral, dividiram o prêmio de melhor esportista feminina. A nadadora Erin Popovich, que conseguiu quatro medalhas de ouro na em Pequim, foi eleita a melhor esportista paraolímpica do país.

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