Protestos marcam passagem da tocha olímpica em Londres

Milhares de manifestantes contra ogoverno chinês levaram bandeiras tibetanas ao protesto durantea passagem da tocha olímpica em Londres, que deveria ser umajornada de harmonia e paz. Funcionários chineses uniformizados e uma grande quantidadede policiais britânicos a pé e de bicicleta fizeram o cerco àscelebridades e atletas que carregavam a tocha, mesmo assimmanifestantes romperam o cordão de isolamento várias vezes. Umhomem conseguiu agarrar a tocha antes que a polícia odominasse. A tocha segue sua rota para os Jogos Olímpicos de 2008 emPequim, entre 8 e 24 de agosto. As próximas Olimpíadas serão emLondres em 2012. Segundo a polícia, 25 pessoas foram detidas em quatrohoras, muitas delas próximo à residência do primeiro-ministrobritânico, Gordon Brown, em Downing Street, onde cerca de 1.000manifestantes se reuniram. Detrás dos portões de Downing Street, o premiê saudou atocha, enquanto manifestantes entravam em conflito com apolícia e simpatizantes de Pequim tocavam tambores e carregavambandeiras da China. Os protestos são contra a repressão chinesa aos ativistaspró-independência no Tibet e o histórico chinês de desrespeitoaos direitos humanos. Líderes da oposição e ativistas criticaram Brown porparticipar da cerimônia. A ministra dos Esportes e Culturabritânica, Tessa Jowell, disse que a Grã-Bretanha apóia osprincípios dos Jogos Olímpicos e os esportes e não odesrespeito aos direitos humanos da China. "Nós damos as boas-vindas à tocha Olímpica em Londres e nãoé o mesmo que perdoar o regime de direitos humanos da China ouperdoar o tratamento ao Tibet", ela disse à BBC. As forças de segurança da China interditaram o Tibet e asprovíncias vizinhas para acabar com os protestos e motins quecomeçaram em meados de março. A China diz que os Jogos Olímpicos não devem serpolitizados e o Comitê Olímpico Internacional defendevigorosamente o seu não-envolvimento em política. Em março, quando ao tocha olímpica foi acesa em Olímpia, naGrécia, o presidente do comitê, Jacques Rogge, disse que apassagem da tocha em 2008 deveria ser "uma jornada de harmonia,trazendo a mensagem de paz para pessoas de diferentesnacionalidades, culturas e credos." (Reportagem adicional de Dylan Martinez, John Joseph,Katherine Baldwin)

O Estadão deixou de dar suporte ao Internet Explorer 9 ou anterior. Clique aqui e saiba mais.