Revigorado, Phelps vence facilmente 400 metros medley

Um revigorado Michael Phelpsconquistou a vitória nos 400 metros medley no Grande Prêmio deColumbus no sábado, depois de ter ficado de fora dos 400 metrosnado livre, quando se sentiu sonolento no bloco de largada. Detentor do recorde mundial da prova, Phelps marcou o tempode quatro minutos e 13,73 segundos para superar facilmente seucompanheiro de equipe Erik Vendt, que havia conseguido a melhormarca nas eliminatórias. Com Phelps exausto devido a um programa de treinos brutal,os técnicos resolveram tirá-lo dos 400 livres e permitir queele se concentrasse na prova de medley. "Eu estou mais descansado agora e ficarei ainda mais ànoite. Espero conseguir andar bem os 100 (nado livre) amanhã(domingo)", disse Phelps aos repórteres. "A única coisa que euqueria fazer é ser mais rápido do que fui no (Grande Prêmio) doMissouri e fui mais rápido aqui." Phelps, que nadou três finais em um intervalo de 52 minutosna sexta-feira, ainda tem pela frente os 100 metros livresneste domingo. Depois disso ele irá para o centro de treinamento do ComitêOlímpico dos Estados Unidos, em Colorado Springs, para maistreinamento intenso visando sua participação nas Olimpíadas dePequim. Katie Hoff também venceu facilmente a prova feminina dos400 metros medley, marcando o tempo de 4:34.49, mais de novesegundos à frente de Kaitlin Sandeno. Esta foi a terceiravitória de Hoff em dois dias, que vem sendo a atleta de maisdestaque na competição. Hoff, que foi a mais jovem integrante da equipe de nataçãodos EUA na Olimpíada de Atenas, poderá competir sete provas emPequim. "Eu fui tentando achar meu ritmo enquanto a prova sedesenrolava e consegui os melhores primeiros 200 metros deminha carreira", disse Hoff. "Minha agenda de provas já estábem definida. As mais óbvias são os 100, 200 e 400 nado livreos medley de 200 e 400", acrescentou ela, que se prepara para aseletiva olímpica dos EUA, que acontece de 30 de junho a 6 dejulho em Omaha, Nebraska.

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