Surpresas e favoritos confirmados nos playoffs da NFL

Miami Dolphins e Arizona Cardinals são as surpresas; Giants tentam manter o título do Super Bowl

Alan Rafael Villaverde, estadao.com.br

29 de dezembro de 2008 | 13h50

 Bill Kostroun/APChad Pennington lança durante a vitória dos Dolphins sobre sua ex-equipe, os Jets de Nova YorkSÃO PAULO - Depois de uma temporada repleta de recuperações e decepções, os playoffs da NFL estão finalmente definidos após a rodada de domingo, com vitórias expressivas de equipes outrora tidas como meras coadjuvantes.Em 2008, o Miami Dolphins por pouco não se tornou no primeiro time a fechar a temporada sem vitória alguma. Neste ano, o time, reformulado pelo experiente Bill Parcells (gerente geral da equipe) e com o quarterback Chad Pennington, ex-New York Jets, ganhou a Divisão Leste da Liga Americana com 11 vitórias e cinco derrotas. A concretização da vaga deu-se na vitória justamente sobre a ex-equipe de Pennington, os Jets, por 24 a 17.Além de voltar aos playoffs da NFL com campeões de sua divisão desde 2000, os Dolphins desbancaram ninguém menos que o New England Patriots, que terminou a temporada com o mesmo número de vitórias do rival, mas não conseguiu a vaga pelo retrospecto dentro da divisão. O time de New England, que era tido como o favorito a voltar ao Super Bowl, passou por muitos problemas na temporada, sendo o principal deles a grave lesão do quarterback Tom Brady, namorado da modelo brasileira Gisele Bündchen.TUDO COMO ESPERADOAs outras vagas da Liga Americana da NFL foram definidas como esperadas. Um dos favoritos ao título do Super Bowl, o Pittsburgh Steelers, arrasou com o rival Cleveland Browns para consumar o título da Divisão Central.O melhor time da Liga Americana, no entanto, é o Tennessee Titans que, mesmo com a derrota na última rodada para o Indianapolis Colts por 23 a 0, fechou a temporada regular com 13 vitórias e 3 derrotas, e terá a vantagem de jogar em casa durante os playoffs.Os outros três classificados aos playoffs pela Liga Americana são o San Diego Chargers, Indianapolis Colts e Baltimore Ravens.SURPRESA 2A reviravolta do Miami Dolphins é tida como uma das mais significativas da história da NFL (10 vitórias de uma temporada para a outra), mas existe outra equipe dentro do quesito surpresa.O Arizona Cardinals, mais conhecido como sendo um dos piores times da NFL, conseguiu sua vaga aos playoffs ao conquistar o título da Divisão Oeste da Liga Nacional, com nove vitórias e sete derrotas. Esta será a primeira aparição do time do Arizona nos playoffs desde 1998.CAMPEÃO DE VOLTAO atual campeão do Super Bowl, o New York Giants, está de volta aos playoffs com a melhor campanha da Liga Nacional, com 12 vitórias e quatro derrotas. O time de Nova York, no entanto, soma apenas uma vitória nos últimos cinco partidas e colocou seu favoritismo em jogo.Na Liga Nacional, os Giants terão a companhia, além dos Cardinals, de equipes fortes como o Carolina Panthers e o Philadelphia Eagles, que tem um dos melhores elencos da NFL, mas realizou uma campanha irregular. Outro classificado, o Minnesota Vikings, ganhou a Divisão Norte após um começo de temporada ruim e sonha, finalmente, com o título do Super Bowl, que nunca conquistou.O último classificado na Liga Nacional é o Atlanta Falcons, que se recuperou do baque de ter visto seu astro, o quarterback Michael Vick, ser sentenciado a 18 meses de prisão por ter promovido brigas de cachorro no estado da Virgínia.Sem Vick e sofrendo com perda de patrocinadores e renda com o escândalo, o time de Atlanta mostrou força ao se reestruturar com um quarterback novato: Matt Ryan, que levou sua equipe a conquistar 11 vitórias em 16 jogos.Confira os confrontos dos playoffs da NFL:Sábado, dia 3Liga NacionalAtlanta Falcons x Arizona Cardinals (19h30 de Brasília)Liga AmericanaIndianapolis Colts x San Diego Chargers (23 horas de Brasília)Domingo, dia 4Liga AmericanaBaltimore Ravens x Miami Dolphins (16 horas de Brasília)Liga NacionalPhiladelphia Eagles x Minnesota Vikings (19h30 de Brasília)Sábado, dia 10Liga AmericanaBaltimore, San Diego ou Indianapolis x Tennessee Titans (19h30 de Brasília)Liga NacionalArizona, Atlanta ou Minnesota x Carolina Panthers (23h15 de Brasília)Domingo, dia 11Liga NacionalArizona, Atlanta ou Philadelphia x New York Giants, (16 horas de Brasília)Liga AmericanaMiami, San Diego ou Indianapolis x Pittsburgh Steelers (19h45 de Brasília)Domingo,dia 18Final da Liga Nacional (NFC) às 18 horas de BrasíliaFinal da Liga Americana (AFC) às 21h30 de BrasíliaSuper Bowl XLIII acontecerá no dia primeiro de Fevereiro, em Tampa Bay, na Flórida, reunido o campeão da Liga Americana e Nacional.

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