Thiago Pereira enfrentará Phelps antes dos Jogos de Pequim

Nadador brasileiro vai cruzar com o norte-americano durante a disputa do Grand Prix de Missouri

Efe,

16 de janeiro de 2008 | 17h29

O brasileiro Thiago Pereira confirmou nesta quarta-feira sua participação no Grand Prix de natação do Missouri, nos Estados Unidos, e terá a oportunidade de enfrentar o norte-americano Michael Phelps, atual campeão mundial, antes dos Jogos Olímpicos de Pequim. Sensação dos Jogos Pan-Americanos de 2007 e já classificado para seis provas em Pequim, Thiago terá a primeira oportunidade de enfrentar a principal estrela da natação mundial. "Este ano é especial por causa dos Jogos Olímpicos, mas tenho de treinar muito até lá", disse o brasileiro em nota divulgada por sua assessoria de imprensa. "Participar das competições no Brasil e no exterior será importante para avaliar minha preparação, já que vou competir com alguns dos meus adversários na luta pelo pódio olímpico", disse Pereira. Porém, o treinador de Thiago, Fernando Vanzella, não espera grandes resultados na prova norte-americana, de 15 a 18 de fevereiro. "Não esperamos grandes marcas, já que ele chega pesado. Esta fase inicial do ano é a mais dolorosa e difícil para ele. A idéia é avaliá-lo em alto nível", disse Vanzella. Thiago, de 21 anos, estava treinando em Florianópolis. Depois do Grand Prix do Missouri, o brasileiro disputará o Campeonato Sul-Americano, em São Paulo, no mês de março; o Mundial de piscina curta, na cidade inglesa de Manchester, em abril; o troféu Maria Lenk, no mês de maio no Rio, e o troféu Mare Nostrum, em junho na cidade espanhola de Barcelona. Em julho, um mês antes do início dos Jogos, o nadador fará um período de adaptação em Macau.

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