Jonathan Ernst/Reuters
Jonathan Ernst/Reuters

Tiger Woods é campeão do Masters de Augusta e volta a vencer Major após 11 anos

Aos 43 anos, golfista fatura seu 15º título de Grand Slam - o último tinha sido em 2008

Redação, Estadão Conteúdo

14 de abril de 2019 | 18h06

Tiger Woods, 43 anos, confirmou seu retorno espetacular ao golfe com o título do Masters de Augusta neste domingo. O americano não vencia um dos quatro Majors do circuito mundial havia 11 anos. Foi o seu 15.º título de Grand Slam – o último havia sido o Aberto dos Estados Unidos de 2008. O feito deste domingo foi apontado por parte da imprensa americana como uma das maiores reviravoltas na história de todos os esportes.

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Considerado um dos melhores golfistas da história, Woods viu sua carreira entrar em declínio em 2009, após vir a público que ele mantinha relações extraconjugais durante o período em que foi casado com a modelo sueca Elin Nordegren. Woods teria saído com prostitutas e atrizes de filmes pornográficos. Apontado pela revista Forbes como primeiro atleta a faturar US$ 1 bilhão (R$ 3,8 bilhões pela cotação atual), ele perdeu contratos de patrocínios e entrou em decadência. Sofreu com lesões nos joelhos, pescoço, ombro e costas e passou por quatro cirurgias.

Por causa das dores, ele chegou a ficar dependente de analgésicos e, até 2017, muitos não acreditavam que ele poderia jogar profissionalmente novamente. “Eu mal conseguia andar, não conseguia me sentar. Felizmente fui submetido a uma cirurgia nas costas que me deu uma nova chance de ter uma vida normal. Mas, então, de repente, percebi que poderia balançar um taco de golfe novamente. O corpo não é o mesmo de tempos atrás, mas ainda tenho boas mãos”, disse Woods.

Com a vitória deste domingo, Woods se tornou o segundo golfista mais velho a ganhar o Masters de Augusta. O recordista é o compatriota Jack Nicklaus, que em 1986 faturou o título aos 46 anos. O golfista também reacendeu a disputa com Nicklaus, que possui 18 títulos nas quatro principais competições do circuito. Nicklaus se aposentou em 2005, aos 65 anos.

Woods comemorou a vitória neste domingo em Augusta ao lado do filho Charlie, de dez anos, da filha Sam, de 11, e da mãe Kultida. “É irreal para mim experimentar isso. Foi um dos títulos mais difíceis que ganhei por tudo o que aconteceu nos últimos dois anos”, disse Woods. “As crianças estão começando a entender o quanto este jogo é importante para mim. Antes, eles só sabiam que o golfe me causava muita dor.”

O golfista chegou ao último dia de competições no Estado da Geórgia dividindo a vice-liderança, atrás do italiano Francesco Molinari. Porém, o rival não teve grande atuação e caiu para a quinta posição. O americano, por sua vez, assumiu a ponta de maneira isolada na segunda metade da volta e chegou ao 18.º e último buraco com duas tacadas de frente.

O presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, parabenizou o golfista pela conquista. “Parabéns, Tiger Woods”, tuitou Trump, que chegou a jogar uma partida de exibição com Woods este ano. “Um verdadeiro grande campeão!”

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