Tiger Woods quer ultrapassar seu ídolo, Jack Nicklaus

Número 1 do mundo soma sete vitórias consecutivas nesta temporada e quer vencer os quatro majors

Larry Dorman, New York Times

20 de março de 2008 | 16h31

Prestes a começar sua caminhada na primeira rodada do WGC Championship, na Flórida, nesta quinta-feira, Tiger Woods coloca seu foco além das sete vitórias consecutivas no circuito - sendo cinco pelo PGA (associação de jogadores de golfe), já que começa a pensar em iniciar outra série de vitórias, mas desta vez nos quatro principais torneios de golfe, sendo que o primeiro deles começa daqui a três semanas, em Augusta, na Geórgia. O National Augusta (conhecido como o Masters) é onde Tiger Woods quer iniciar outra série vitoriosa, que é o primeiro torneio dos quatro principais. O debate sobre sua série invicta e todo o frenesi criado em torno da possível "caça" ao recorde do golfista Byron Nelson que, em 1945, conquistou 11 vitórias consecutivas, são vividas pelo número 1 do mundo com muita tranqüilidade. "Com certeza seria o máximo", disse Woods, sobre a possível quebra do recorde.Tiger Woods, no entanto, não é bobo. Ele sabe que precisa de um bom desempenho nos quatro principais torneios do ano para não só manter sua busca pelo recorde de Nelson, assim como as críticas longe do seu jogo. "Você pode ganhar todo torneio que imaginar, mas se você perder os quatro principais, o que realmente irá contar são as derrotas, e não no número de torneios que conseguiu conquistar em sua carreira."Ciente de que precisa de um bom desempenho nos principais torneios da PGA, Woods diz que se contentaria com apenas a conquista de um grande torneio, tentando tirar um pouco da pressão "Se você ganhar um dos quatro principais torneios por ano, uma temporada boa se transforma numa ótima temporada. Esta é uma das razões pelas quais nós, jogadores, colocamos tanta ênfase nestes torneios. Eles significam muito, não apenas para nós, mas para a história do golfe."Woods parece ter uma relação intima com a história, pois faz parte dela toda semana. Na semana passada, ele empatou com a lenda Ben Hogan em número de vitórias em torneios, com 64, e provavelmente passará esta marca nesta semana se ele continuar a jogar da forma como está neste momento. Assim que ele conseguir tal feito, Woods mirará em outra lenda do golfe que, na realidade, foi sua inspiração quando crescia em Cypress, na Califórnia, Jack W. Nicklaus.Nicklaus sempre serviu de inspiração para Tiger Woods, que quebrou vários recordes de seu "mentor", como a conquista do Campeonato Amador Júnior dos Estados Unidos, quando tinha apenas 15 anos, sendo o mais novo da história a realizar tal feito.A tietagem de Woods em relação a Nicklaus é tanta que o número 1 do mundo citou a lenda do golfe durante a coletiva de imprensa desta quarta-feira, para responder se achava que sua presença no torneio (na Flórida) trazia "tormento' para os outros golfistas. "Eu não sei se estou na cabeça deles [dos jogadores] ou não. A idéia é dar a você a chance de sempre competir e importunar os adversários, e quem sabia fazer isto melhor que ninguém era Jack [Nicklaus], que é o jogador que mais ganhou torneios majors e está em segundo na lista de maiores vencedores da história justamente por sempre estar disputando." Woods acrescentou que ele tem feito o mesmo que Nicklaus desde 1999. Do jeito como está, Woods está firme rumo à melhor temporada de sua carreira, e a simetria entre sua carreira e a da Nicklaus é evidente. Em 1972, com 32 anos de idade, Nicklaus teve sua melhor temporada, conquistando sete torneios, incluindo o Masters (em Augusta) e o U.S. Open. Ele também terminou em segundo no British Open (Aberto da Grã-Bretanha). Hoje, justamente com 32 anos, Woods está no mesmo caminho de seu ídolo.Voltando ao presente, Woods terá pela frente 49 dos 50 principais golfistas do mundo. Phil Mickelson, Vijay Singh and Ernie Els lideram a lista de 78 jogadores que possuem o talento para acabar com a invencibilidade de Tiger Woods. "O percurso do torneio é um pouco mais difícil neste ano do que no anterior", disse Woods, que é o atual campeão do WGC Championship e venceu os últimos três torneios disputados em Doral. "Os greens foram levantados um pouco e a velocidade [das tacadas] aumentou", comentou.Pelo o que foi dito por Woods, o campo de golfe em Doral é do estilo que Nicklaus adora. Na realidade, tal campo se parece muito com o utilizado em 1972, quando Nicklaus terminou com 12 tacadas abaixo do par para ganhar o torneio Doral-Eastern Open. E aqui a presença de Nicklaus, o ídolo e o oponente, volta a ficar forte, dando a Woods o grande desafiador de sua carreira, e mais um motivo para continuar a quebrar recordes no golfe.Confira os torneios que Woods conquistou nesta temporada:Bridgestone InvitationalPGA ChampionshipBMW ChampionshipTHE TOUR Championship Buick Invitational Accenture Match Play Championship Arnold Palmer Invitational (Tradução e adaptação: Alan Rafael Villaverde)

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