Valuev vence Holyfield e mantém título mundial

O russo Nikolai Valuev manteve neste sábado o título mundial dos pesos pesados, versão Associação Mundial de Boxe (AMB). Ele venceu o americano Evander Holyfield numa decisão apertada, com apenas cinco pontos de diferença na decisão dos juízes, e, além de faturar uma bolada milionária, iguala a marca do lendário campeão Rocky Marciano, com 49 vitórias seguidas.Cerca de 15 mil torcedores assistiram ao confronto, em Zurique, na Suíça. E viram um combate equilibrado, mais estudado. Com a evidente desvantagem corporal de peso (44 kg a menos) e altura, Holyfield apostou em sua agilidade - apesar da idade - para tentar surpreender Valuev e evitar a potência dos golpes do russo de 2,13 metros. Gingou bastante pelo tablado e quase não precisou usar a guarda para se defender.Valuev, por outro lado, apostava na potência de seus golpes, com cruzados e diretos, em boa parte interrompidos pelo norte-americano. O russo teve paciência e não escondeu o incômodo nos intervalos entre os assaltos por não conseguir decidir a luta. Quando se aproximavam, invariavelmente havia um contato físico irregular - como uma cabeçada sem querer de Holyfield pela estatura menor - ou alguém amarrava o combate.Na tentativa de conquistar mais pontos, o campeão mundial dos anos 90 atacava principalmente a cabeça de Valuev, no que pareceu ser mesmo seu ponto mais frágil, sempre com diretos de direita e esquerda, na tentativa de desestabilizá-lo. Mas a força física do russo falou mais alto e mesmo quando esboçava cansaço, ainda estava longe de perder o controle.No 12.º e último assalto, o mais aberto, os dois pugilistas foram para o ataque. Valuev dominou e tentou como pôde acertar Holyfield. Foi o suficiente para garantir a vitória e a manutenção do título. Um dos árbitros, Guillermo Perez Pineda, apontou empate em 114 a 114, mas os outros dois deram vitória para o russo: Pierluigi Poppi anotou 116 a 112, e Mikael Hook, 115 a 114.

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