Abandono de Liu cala mais de 90 mil pessoas no Ninho de Pássaro

O estrondoso barulho que tomava conta doEstádio Ninho do Pássaro calou na garganta de cada um dos 91mil espectadores que lá estiveram na segunda-feira, quando LiuXiang, a principal esperança de medalha de ouro da China noatletismo, desistiu por contusão e deixou a largada dos 110metros com barreiras. Liu carregou expectativas massivas desde que se tornou oprimeiro atleta da China a conquistar um ouro no atletismo,quatro anos atrás. Seu duelo com o recordista mundial, o cubanoDayron Robles, era para ser um dos pontos máximos destaOlimpíada. Mas ele chegou aos Jogos brigando com uma antiga lesão dotendão de Aquiles, e ainda um estiramento muscular. Sentia dorno aquecimento, pela manhã. Quando deixou o bloco ainda na eliminatória desegunda-feira, assinalado como falsa largada, já saiu mancando. O desapontamento geral da multidão e de milhões detelespectadores tomou conta, enquanto ele saía da pista doestádio, onde era para Liu ter comandado a festa. Técnico de Liu por 12 anos, Sun Haiping chorou muito naentrevista à imprensa. Feng Shuyong, o técnico-chefe doatletismo chinês, disse: "Liu não teria desistido se a dor nãofosse insuportável." "Até o último sábado, ele estava bem, em boa forma." "Fizemos tudo que podíamos. Penso que todos os chinesesentenderão e o irão encorajar para voltar a competir", disseFeng, segundo o qual Liu está sofrendo com o problema do tendãode Aquiles de seu pé de apoio há seis ou sete anos.

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