Basquete dos EUA terá dura batalha para ganhar ouro, diz técnico

O aparecimento de jogadores de basquetetalentosos no mundo todo significa que os atletas dos EstadosUnidos terão um "duro desafio" na luta pelo ouro olímpico,afirmou na segunda-feira o técnico do time, Mike Krzyzewski. "O basquete tornou-se popular no mundo todo e 30 por centodos jogadores da NBA são estrangeiros. Várias das equipes queenfrentaremos contarão com cinco jogadores da NBA em suaformação principal", disse Krzyzewski em Macau, onde osnorte-americanos, favoritos para conquistar a medalha de ouro,disputarão amistosos com a Lituânia e a Turquia antes deviajarem para Pequim. "Esse será um duro desafio para nós." Em Jogos Olímpicos, os EUA conquistaram 12 medalhas de ourono basquete masculino, mas a supremacia do país sofreu algunsarranhões nos últimos anos. A Espanha ficou com o primeiro lugar no campeonato mundialde 2006 contando com uma participação inspirada de Paul Gasol,jogador do Los Angeles Lakers e um dos principais nomes daequipe espanhola em Pequim. A Argentina, que ficou com o ouro nos Jogos de Atenas(2004), também representará uma ameaça aos sonhos dereabilitação dos norte-americanos. Os EUA ficaram com o bronze nas Olimpíadas de quatro anosatrás e em terceiro lugar no campeonato mundial de 2006. As equipes norte-americanas anteriores eram formadas porgrandes nomes do basquete reunidos semanas antes dos Jogos, eJerry Colangelo, diretor do time atual, disse que "isso bastavaentão, mas agora não é mais suficiente". Os jogadores "querem sair-se bem porque têm orgulho dedefender nosso país e o compromisso feito três anos atrássignifica que os jogadores principais atuam juntos há trêsanos, e isso representa uma grande diferença", afirmouColangelo. LeBron James, maior pontuador da NBA e que usava umacamiseta com a frase: "Juntos nós nos levantamos", disse que aconfiança será fundamental para o time. "Todas as vezes em que entrarmos em quadra, sabemos queteremos o talento e que teremos a força para ser o melhor timeem quadra. De forma que temos de estar confiantes e temos dejogar da maneira que quisermos jogar", afirmou. Krzyzewski mais tarde esclareceu que "estamos tentando sermuito confiantes. Mas não excessivamente confiantes". James jogará em Pequim apesar de uma lesão no tornozelodireito que havia descrito como "saudável". O basquete é um esporte extremamente popular na China epromete ser uma das modalidades a ser acompanhada com maisinteresse em Pequim. A equipe anfitriã recebeu um incentivo e tanto com a voltaàs quadras do gigante Yao Ming, que joga como pivô pelo HoustonRockets. Yao havia quebrado o pé em uma partida da NBA, emfevereiro. Segundo Krzyzewski, a China merece respeito. "Acho que eles vão estar mais fortes do que estavam naúltima vez em que nos enfrentamos. Eles serão um adversário aser respeitado. Especialmente porque são nosso primeiroadversário nas Olimpíadas." Os chineses e os norte-americanos enfrentam-se no dia 10 deagosto.

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