Bill Streicher-USA TODAY Sports
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Ben Simmons pede dispensa e não vai defender a Austrália no basquete dos Jogos de Tóquio

Armador de 24 anos quer aproveitar o período de férias da NBA para melhorar o seu jogo após ser bastante criticado pelo desempenho no Philadelphia 76ers

Redação, O Estado de S.Paulo

29 de junho de 2021 | 08h04

A Austrália terá um importante desfalque para o torneio de basquete dos Jogos Olímpicos de Tóquio. Astro do Philadelphia 76ers, o armador Ben Simmons pediu dispensa da seleção australiana e foi atendido pelo técnico Brian Goorjian.   

O treinador explicou que o jogador de 24 anos não se sente confortável neste momento e quer usar o período de férias da NBA para trabalhar no sentido de melhorar o seu jogo. Simmons foi bastante criticado pelo desempenho na série contra o Atlanta Hawks, quando o Philadelphia foi eliminado nos playoffs da Conferência Leste.  

"Ele está passando por momento difícil e sei que ele queria participar das Olimpíadas, mas o momento não se encaixou. Conversei com Ben e, ao mesmo tempo que nós queríamos sua presença no time, entendemos e apoiamos sua decisão. Ele deixou bem claro que quer fazer parte da seleção no futuro", afirmou o técnico.

Brian Goorjian explicou que Ben Simmons quer evoluir como jogador, principalmente no ataque. Exímio defensor, o armador é muito criticado pelo comportamento ofensivo, que facilita o trabalho de marcação dos adversários, já que dificilmente ele arrisca um arremesso. "A melhor coisa para todos é que ele continue desenvolvendo suas habilidades. Ele quer melhorar em alguns aspectos para sua próxima temporada na NBA", explicou.

Melhor equipe da Conferência Leste, o Philadelphia 76ers foi eliminado pelo Atlanta Hawks e, com isso, deve realizar uma reformulação na equipe. Há uma grande chance de Ben Simmons ser envolvido em alguma troca. O Golden State Warriors tem interesse no australiano.

Sem o astro, a Austrália continua sua preparação em Las Vegas. A seleção está no Grupo B em Tóquio, ao lado da Nigéria. Os outros dois integrantes serão definidos pelo Pré-Olímpico de Belgrado e de Split. Este segundo com participação do Brasil. 

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