China diverge quanto à idade das atletas da ginástica

Delegação do país estaria utilizando atletas abaixo da idade mínima exigida para participar dos Jogos Olímpicos

Jere Longman e Juliet Macur - The New York Times,

29 de julho de 2008 | 15h34

A China indicou nessa sexta-feira, sua equipe de ginastas femininas para as Olimpíadas e a inclusão de, pelo menos, duas atletas provocou questionamentos em todo o país. Isso porque, a China estaria utilizando ginastas abaixo da idade exigida para os Jogos.   As autoridades chinesas reagiram imediatamente, fornecendo ao The New York Times cópias de passaportes mostrando que a duas atletas em questão - He Kexin, favorita para a medalha de ouro em barras paralelas assimétricas, e Jiang Yuyuan - têm 16 anos, idade mínima para participar de uma Olimpíada.   De acordo com membros da Federação Internacional de Ginástica, as dúvidas quanto à idade de He foram levantadas pela mídia chinesa, pela federação dos Estados Unidos e por fãs do esporte, mas que as autoridades chinesas apresentaram documento mostrando que He tem 16 anos.   Contudo, registros online listados em websites oficiais na China, com o nome e idade das ginastas chinesas, como também as idades fornecidas pela mídia oficial chinesa, parecem contradizer os dados dos passaportes, indicando que He e Jian podem ter 14 anos de idade.   Mary Lou Retton, campeã de ginástica em vários aparelhos nas Olimpíadas de Los Angeles de 1984, assistiu recentemente a um vídeo com He e outras ginastas chinesas competindo nas barras assimétricas.   "As garotas são tão pequenas, tão jovens", disse Retton. Ao se referir a He, ela sorriu, dizendo, "dizem que ela tem 16 anos, mas não sei não". "A vantagem das ginastas mais jovens, segundo Nellie Kim, é que são mais leves e, com freqüência, mais intrépidas quando executam manobras difíceis", disse a ex-atleta, que ganhou cinco medalhas de ouro em Olimpíadas para a União Soviética, e hoje é presidente do comitê técnico feminino da Federação Internacional de Ginástica, sediada na Suíça.   A competição de ginástica feminina nos Jogos de Pequim deverá ser uma batalha dramática pela medalha de ouro entre as equipes dos Estados Unidos e da China. No campeonato mundial de 2007, as americanas saíram vencedoras.   Nas barras assimétricas, He e Nastia Liukin, dos Estados Unidos , devem disputar a medalha de ouro individual. Nos perfis oferecidos pelos jornais chineses neste ano, He foi listada com idade de 14 anos, jovem demais para as Olimpíadas.   O The New York Times localizou duas listas com registros oficiais das ginastas chinesas, onde o aniversário de He consta como sendo em 1.º de janeiro de 1994; ela, portanto, estaria com 14 anos.   Uma outra lista, datada de 27 de janeiro de 2006, relacionada com uma competição entre cidades, em Chengdu em 2006, também dá como 1.º de janeiro de 1994 a data de nascimento de He. Assim, é uma data diferente da mencionada no passaporte da atleta, emitido em 14 de fevereiro de 2008, onde consta que ela nasceu em 1.º de janeiro de 1992.   Tem se falado muito sobre as idades das ginastas chinesas em websites dedicados ao esporte. E se observou que as entradas sobre He nos sites de busca têm sido freqüentemente editadas, embora não se saiba por quem. Um parágrafo tratando das controvérsias envolvendo a idade da atleta aparecem e somem. Desde sexta-feira, uma versão diferente do trecho foi recolocada na página.   Quanto à outra ginasta, Jiang, em seu passaporte emitido em dois de março de 2006, consta a data de 1.º de novembro de 1991 como seu nascimento, portanto ela teria 16 anos.   Mas uma outra data diferente, indicando que ela não tem ainda 15 anos, apareceu numa lista de competidores do departamento de esportes da província de Zheijiang. Essa lista de atletas inclui os números de carteira de identidade nacional, com as datas de nascimento. A carteira de identidade Jiang mostra que ela nasceu em 1.º de outubro de 1993, portanto completaria 15 anos em outubro próximo.   Zhang Hongliang, membro da federação de ginástica chinesa, disse nessa sexta-feira que talvez os jornalistas e autoridades esportivas das províncias chinesas tenham errado ao colocar datas diferentes nos passaportes de He e Jiang.   "As duas atletas já participaram de competições internacionais e estou certo que a informação é correta", disse ele.   A Federação Internacional de Ginástica informou ter contatado as autoridades chinesas em maio a respeito, depois de indagações da parte de fãs, e de ler reportagens em jornais, incluindo uma do The China Daily, jornal oficial de língua inglesa na China, afirmando que He tinha 14 anos de idade.   "Ouvimos esses rumores sobre He e imediatamente escrevemos para a federação chinesa", disse Andre Gueisbuhler, secretário geral da federação internacional. "Eles imediatamente nos enviaram uma cópia do passaporte, mostrando a idade dela, e tudo está OK. Foi tudo que conseguimos checar".   "Se alguém fornecer provas de que alguma ginasta está com idade inferior à permitida, ou apresentar uma queixa formal, checaremos e indagaremos novamente", disse Gueisbuhler.   Steve Penny, presidente da Federação norte-americana de ginástica, disse ter questionado Kim, da federação internacional, sobre a idade de He, depois de receber mensagens por e-mail com referências a reportagens de jornais e comentários em blogs e na Internet, indicando que a ginasta tinha apenas 14 anos. Mas Penny disse não estar particularmente preocupado.   "Se tiverem passaportes válidos, que os tragam", disse. "Se disserem que são válidos, vamos derrotá-los".   "Você não pode se preocupar com isso. Você faz o seu trabalho, espera que os outros façam o seu, e que todo mundo jogue limpo";   Em particular, algumas autoridades esportivas disseram que, mesmo que outros países tenham alguma real preocupação sobre os chineses, podem relutar em fazer acusações, temendo represálias de juízes nas Olimpíadas.   Segundo Kim, da federação internacional, se for verdade que ginastas abaixo da idade permitida estão competindo, "isso é muito ruim e não pode ser aceito".    

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