China e Grã-Bretanha deixam Pequim como emergentes na natação

China e Grã-Bretanha estão se mostrandocomo forças em ascensão da natação mundial, impulsionadas porserem sedes dos Jogos Olímpicos, disse Alan Thompson, técnicoda forte equipe da Austrália, nesta segunda-feira. Mais uma vez os Estados Unidos assumiram o topo do quadrode medalhas da natação, com 12 ouros -- 10 deles no masculino,que tem 16 provas. A Austrália somou seis, todos no feminino. O técnico australiano disse que a China, anfitriã emPequim, e a Grã-Bretanha, sede da próxima Olimpíada comLondres-2012, estão em ascensão. Da China, se viu uma ressurreição no Cubo D'Água, depois dasérie de escândalos de doping que se seguiu ao domínio femininode suas nadadoras, que ganharam 12 de 16 títulos no Mundial de1994. Agora, a China ganhou um ouro, três pratas e dois bronzes,com a dobradinha nos 200m borboleta de Li Zige e Jiao Liuyang. Rebecca Adlington virou a "rainha da Inglaterra", com ouronos 400m e nos 800m livre, os primeiros títulos da nação empiscinas olímpicas em 20 anos. "Sei como é chegar na frente por causa de Sydney-2000. Ehavia muito dinheiro em volta, muito apoio para nós irmosrealmente bem em Sydney", afirmou o técnico australiano. "Penso que veremos o mesmo com os chineses aqui, e possoimaginar o mesmo par a Grã-Bretanha, chegando nas cabeças emLondres", acrescentou. "Os investimentos na Grã-Bretanha são realmente muito bonse ainda imagino que aumentem nos próximos quatro anos." Para Thompson, com o australiano Michael Scott liderando oprograma, ao lado de Dennis Pursley, ex-diretor da federaçãonorte-americana de natação, "a Grã-Bretanha será uma grandeadversária". "E a China, se continuar investindo na proporção que está,será uma adversária muito maior no mundo da natação", disseThompson. Para ele, foi azar a Austrália não ter ganho um ouro nomasculino pela primeira vez desde 1976. Mas pelo menos chegouperto. O país somou quatro pratas e quatro bronzes.

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