De golfe a squash, novos esportes buscam vaga para Jogos de 2016

Do golfe ao squash, sete esportes estãocumprindo todos os passos para impressionar o Comitê OlímpicoInternacional (COI) para ganhar um lugar no programa dos Jogosde 2016. O COI vai escolher no próximo ano até dois novos esportespara serem incluídos nos Jogos de 2016 e o golfe, squash,rúgbi, caratê, beisebol, softbol e patinação estão posicionadospara a escolha. Beisebol e softbol vão se esforçar para o retorno, uma vezque foram escolhidos cerca de três anos atrás para ficar defora do programa dos Jogos de Londres-2012. O COI está buscando revigorar o programa, uma vez que onúmero de espectadores mais jovens vem caindo bastante a cadaedição dos Jogos e o padrão de exibição tem mudadoconsideravelmente, com as novas mídias se consolidando comoimportante ligação com os adolescentes. Mas, para alguns esportes, incluindo beisebol e golfe, aquestão que resiste é até que ponto os jogadores de pontadesejam tomar parte dos Jogos. "Imagino que (o golfista espanhol) Sergio Garcia verá aslágrimas nos olhos do tenista Rafael Nadal na cerimônia deentrega das medalhas", disse Ty Votaw, dirigente da FederaçãoInternacional de Golfe aos repórteres. "Acho que os jogadoresvão apoiar a presença do golfe em 2016." O novo número um do mundo, Nadal, da Espanha, ganhou amedalha de ouro em Pequim. Todos os esportes presentes na conferência organizada pelosite "Around the Rings" garantiram que vão agregar valor aosJogos. "Temos 100 milhões de atletas", disse à Reuters GeorgeYerolimpos, secretário geral da Federação Internacional deCaratê. "Seu apelo é tremendo e nós podemos trazer isso para osJogos. É emocionante, rápido, espetacular." O rúgbi também têm sido apontado como um dos favoritos paraa inclusão nos Jogos, no formato de sete jogadores, seguindo ogrande sucesso da Copa do Mundo, ano passado, na França. O presidente da Federação Mundial de Squash, Jahangir Khan,apontado por alguns como o maior atleta deste esporte em todosos tempos, disse que o squash tem trabalhado duro para criar umambiente mais amistoso para o público com a quadra portátil devidro que pode ser instalada em qualquer lugar, tanto ao arlivre como em ambientes fechados. "Você pode ter a quadra no meio, montar arquibancadastemporárias, e ter 10.000 pessoas assistindo ao jogo", disseKhan. "Temos trabalhado para melhorar o esporte para o públicoe vamos trazer uma atração emocionante para os Jogos." A inclusão de até dois novos esportes será decidida emoutubro de 2009, durante a sessão do COI em Copenhague. Oprograma de qualquer Olimpíada é sempre decidido sete anosantes do início das competições.

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